Ik wil alles weten

Republiek Benin

Pin
Send
Share
Send


De Republiek Benin is een strook van een land in West-Afrika, waarvan de vorm is vergeleken met een opgeheven arm en vuist of met een vlammende fakkel. Het heeft een kleine kustlijn in het zuiden aan de Bocht van Benin. (Een bocht is een baai gevormd door een kustbocht.) De bocht van Benin is een uitbreiding van de Golf van Guinee, een arm van de Atlantische Oceaan. De natie ontleent zijn naam aan de bocht, die op zijn beurt verwijst naar het oude Afrikaanse koninkrijk, het Benin-rijk, dat een groot deel van Zuid-Nigeria domineerde tot de komst van de koloniserende mogendheden. Dat koninkrijk bevatte eigenlijk niets van het hedendaagse Benin.

De geschiedenis van de stammen en volkeren die deze toegangspoort tot het continent bewoonden, omvat een sterke erfenis van deelname aan en profijt van de Afrikaanse slavenhandel. De laatste jaren heeft de moderne Benin acuut en pijnlijk verzoening gedaan voor dat verleden.

Aardrijkskunde

Benin (meestal uitgesproken als "beh-NIHN" in het Engels) woont in een deel van het continent dat de Dahomey Gap wordt genoemd, een enigszins droog gebied tussen de regenwouden van Centraal-Afrika en die verder naar het westen. Hoewel er relatief weinig regenval is, is het klimaat in Benin warm en vochtig. De hoogte van het land varieert weinig van de kust tot de noordelijke gebieden, hoewel er gebieden in het midden en noorden zijn die bekend staan ​​als heuvels en hooglanden. Het nog kleinere land Togo ligt in het westen. De veel grotere natie van Nigeria is de oostelijke buur. Rivieren stromen naar het noorden of zuiden, terwijl die in het noorden in de rivier de Niger stroomt, die het grootste deel van de grens vormt met het land met dezelfde naam. Zuidelijke rivieren blijven binnen de nationale grenzen en lopen af ​​naar de Atlantische Oceaan. Er is ook een grens met Burkina Faso in het noordwesten. De grootte van Benin komt ongeveer overeen met die van Pennsylvania. De bevolking is ongeveer 7,5 miljoen.

De kern van het economische, politieke en culturele leven van de natie is het kustgebied. De hoofdstad is Porto-Novo (Portugees voor nieuwe haven), dat in de zuidoostelijke hoek van het land wordt gedrukt, maar Cotonou, 40 mijl ten westen, is de grootste stad en het ware centrum voor het sociale en economische leven van Benin. Hoe verder men van de kust reist, hoe minder Frans, de officiële taal, wordt gehoord. En hoe verder men naar het noorden gaat, des te minder voorkomt het christendom in het voordeel van de islam en animistische religies.

Geschiedenis

Voordat het land de naam Benin aannam, stond het sinds de koloniale periode bekend als Dahomey, naar de belangrijkste etnische groep nabij de kust, die op zijn beurt zijn naam ontleende aan de maag van een eenmalige koning genaamd Dan (wat slang betekent). Europese handelaren (voornamelijk Nederlandse en Portugese) hebben al in de zestiende eeuw slavenhandelsrelaties met Dahomey opgebouwd. Na verloop van tijd werd het koninkrijk zo bedreven en welvarend in het verkopen van gevangenen onder zijn buren en eigen mensen dat het bekend werd als de Slavenkust, een van een reeks informele geografische termen die worden gebruikt aan de West-Afrikaanse kust, samen met de Goudkust, Ivoorkust en graankust.

Er zijn verhalen over Dahomey Amazones uit deze periode, vrouwelijke krijgers die ook deelnamen aan de verovering en handel van slaven. De belangrijkste slavenhaven was Ouidah, ten westen van Cotonou in de richting van de Togolese grens, waardoor maar liefst drie miljoen mensen in ketens passeerden. Het grootste deel van de menselijke export vanuit de Slavenkust eindigde hun reis in Brazilië of het Caribisch gebied. Er wordt gezegd dat de afkomst van de meeste Haïtianen terug te voeren is op Dahomey. De animistische praktijk van voodoo, een corruptie in naam en praktijk van de Dahomean-religie bekend als 'Vodun', kwam per boot via slaven naar de Nieuwe Wereld en wordt nog steeds veel beoefend in zijn thuisland.

De jaloerse of haatdragende buren van Dahomey zouden de Fransen in 1892 hebben geholpen het koninkrijk over te nemen. Zeven jaar later werd het deel van de kolonies van Frans West-Afrika, maar stond het nog steeds bekend als Dahomey. Tegen 1960 genoot het volledige onafhankelijkheid als de Republiek Dahomey. Samen met buurland Nigeria blijft Frankrijk het land met de meeste invloed op de zaken van de natie. En terwijl de CFA-frank, die wordt gedeeld met andere Afrikaanse Franstalige landen, de lokale munteenheid is, zijn het de euro en de Amerikaanse dollar die de valuta zijn bij uitstek in Benin.

De komende 12 jaar droegen etnische conflicten bij aan een periode van turbulentie, die resulteerde in verschillende militaire staatsgrepen en regime-veranderingen. In 1972 viel een staatsgreep onder leiding van kolonel Mathieu Kérékou de regering ten val en omarmde het marxisme-leninisme. Dahomey werd in 1975 omgedoopt tot Benin om de verschuiving in de richting van het land aan te geven en om te gebruiken wat in feite een neutrale naam was die tot geen bepaalde etnische groep behoorde. Binnen enkele maanden na de val van de communistische regeringen in Oost-Europa in 1989, verliet Kérékou het marxisme en herstelde in 1990 een parlementair kapitalistisch systeem. Hoewel hij in de loop der jaren eenmaal werd verslagen, is president Kérékou een blijvende burgerfiguur in de Beninese politiek en het nationale leven . Benin krijgt ook langzaam een ​​reputatie voor stabiliteit en naleving van democratische processen.

Economie

De economie van Benin blijft onderontwikkeld en afhankelijk van de landbouw, die ongeveer de helft van de bevolking van het land in dienst heeft en voornamelijk op het bestaansminimum bestaat. Veel van de productie is ook gewijd aan landbouwwerktuigen. Tribale herders verzorgen het grootste deel van het vee dat naar de markt gaat. De openluchtmarkten in elke grote stad zijn waar de meeste Beninese winkels voor alledaagse artikelen, inclusief gefabriceerde goederen, evenals voedsel.

Katoen, cacao en palmolie zijn de belangrijkste commerciële gewassen en exportproducten. Palmboomplantages hebben de natuurlijke kustbossen meer dan een eeuw geleden vervangen. Frankrijk blijft de belangrijkste bestemming van Beninese goederen, gevolgd door Brazilië. Machines, levensmiddelen en textiel zijn de belangrijkste importproducten van Benin. Een aanzienlijke hoeveelheid smokkel vindt plaats langs de poreuze grens met Nigeria. Duizenden Beninese arbeiders zijn gestaag naar dat land en Gabon geëmigreerd voor werk in de olievelden.

Nationale verontschuldiging

In 1999 belegde president Kérékou een conferentie in Cotonou om zich te verontschuldigen voor de ingewikkelde geschiedenis van zijn land van betrokkenheid bij de slavenhandel van voorbije eeuwen. Europese zakenmensen en Amerikaanse congresleden en regeringsvertegenwoordigers uit andere Afrikaanse landen waren aanwezig en waren getuige van Benins klaagzang over de erfenis van Slave Coast, met name de aanzienlijke winst die stamhoofden maakten door hun eigen volk in dienstbaarheid te verkopen.

Het langetermijndoel is de verzoening van het land met zijn nakomelingen in Noord- en Zuid-Amerika. Erkenning werd gemaakt dat Benin enorm heeft geleden door het verlies van zoveel van zijn ultieme middelen, zijn eigen mensen, genaamd 'de afwezigen'. Latere excuses zijn gemaakt door vertegenwoordigers van de overheid aan buitenlandse, met name Afro-Amerikaanse, doelgroepen.

Nationaal karakter

Van Beninese afkomst wordt gezegd dat ze worden gekenmerkt door hun wrange humor in tegenspoed. Hoewel zijn geschiedenis als republiek vele gedwongen regeringswisselingen heeft gezien, eindigde geen staatsgreep ooit in de dood van een afgezette president. Een ander teken van de relatieve genialiteit van Benin is het feit dat, in tegenstelling tot de situatie naast de deur in Nigeria, aanhangers van verschillende religies die anders vaak op gespannen voet staan, gemakkelijk naast elkaar bestaan.

Notes

  1. ↑ Central Intelligence Agency (2009). Benin. The World Factbook. Ontvangen 8 november 2011.
  2. 2.0 2.1 2.2 2.3 Benin. Internationaal Monetair Fonds. Ontvangen 8 november 2011.
  3. ↑ Verdeling van gezinsinkomen - Gini-index. The World Factbook. CIA. Ontvangen 8 november 2011.

Pin
Send
Share
Send