Pin
Send
Share
Send


Pericles (ook gespeld Perikles) (ca. 495-429 v.G.T., Grieks: Περικλῆς, betekenis "omringd door glorie') was een prominente en invloedrijke staatsman, redenaar en generaal van Athene tijdens de Gouden Eeuw van de stad, met name de tijd tussen de Perzische en Peloponnesische oorlogen. Hij stamde via zijn moeder af van de krachtige en historisch invloedrijke Alcmaeonid-familie.

Pericles had zo'n grote invloed op de Atheense samenleving dat Thucydides, zijn hedendaagse historicus, hem als 'de eerste burger van Athene' had toegejuicht. Pericles veranderde de Deliaanse Liga in een Atheens rijk en leidde zijn landgenoten tijdens de eerste twee jaar van de Peloponnesische oorlog. De periode waarin hij Athene leidde, ruwweg van 461 tot 429 v.Chr., Wordt soms het 'tijdperk van de perikels' genoemd, hoewel de aldus aangegeven periode tijden kan omvatten vanaf de Grieks-Perzische oorlogen, of zo laat als de volgende eeuw .

Pericles promootte de kunst en literatuur; dit was een belangrijke reden waarom Athene de reputatie heeft als het educatieve en culturele centrum van de oude Griekse wereld. Hij begon een ambitieus project dat de meeste van de overlevende structuren op de Akropolis (inclusief het Parthenon) bouwde. Dit project verfraaide de stad, toonde haar glorie en gaf werk aan de mensen.1 Bovendien bevorderde Pericles de Atheense democratie zodanig dat critici hem een ​​populist noemen.23

Vroege jaren

Pericles werd geboren rond 495 v.Chr., In de deme van Cholargos net ten noorden van Athene.α› Hij was de zoon van de politicus Xanthippus, die, hoewel verbannen in 485-4 v.Chr., Terugkeerde naar Athene om het Atheense contingent in de Griekse overwinning in Mycale slechts vijf jaar later te leiden. De moeder van Pericles, Agariste, was een telg van de krachtige en controversiële adellijke familie van de Alcmaeonidae, en haar familiale banden speelden een cruciale rol bij het starten van de politieke carrière van Xanthippus. Agariste was de achterkleindochter van de tiran van Sicyon, Cleisthenes en de nicht van de Opper-Atheense hervormer Cleisthenes, een andere Alcmaeonid.β›4 Volgens Herodotus en Plutarch droomde Agariste een paar nachten voor de geboorte van Pericles dat ze een leeuw had gedragen.56 Eén interpretatie van de anekdote behandelt de leeuw als een traditioneel symbool van grootheid, maar het verhaal kan ook verwijzen naar de ongewone grootte van de schedel van Pericles, die een populair doelwit werd van hedendaagse komieken.67 (Hoewel Plutarch beweert dat deze misvorming de reden was dat Pericles altijd werd afgebeeld met een helm op, is dit niet het geval; de helm was eigenlijk het symbool van zijn officiële rang als strategos (algemeen)).8

"Ons beleid kopieert niet de wetten van de naburige staten; we zijn eerder een patroon voor anderen dan de navolgers zelf. Het wordt een democratie genoemd, omdat niet de enkelingen maar de velen regeren. Als we naar de wetten kijken, bieden ze gelijke rechtvaardigheid aan allemaal in hun privéverschillen; als sociale status, vooruitgang in het openbare leven valt als reputatie voor capaciteit, klasseoverwegingen niet mogen interfereren met verdienste; noch opnieuw belemmert armoede de weg, als een man in staat is de staat te dienen, hij wordt niet gehinderd door de onduidelijkheid van zijn toestand. "De begrafenisoratie van Pericles zoals vastgelegd door Thucydides, 2.37γ›; Thucydides wijst verbale nauwkeurigheid af.

Pericles behoorde tot de lokale stam van Acamantis (Ἀκαμαντὶς φυλὴ). Zijn vroege jaren waren stil; de introverte, jonge Pericles vermeden openbare optredens en gaven er de voorkeur aan zijn tijd aan zijn studies te wijden.9

De adel en rijkdom van zijn familie stelde hem in staat zijn neiging tot onderwijs volledig na te streven. Hij leerde muziek van de meesters van die tijd (Damon of Pythocleides hadden zijn leraren kunnen zijn)1011 en hij wordt beschouwd als de eerste politicus die groot belang hecht aan filosofie.9 Hij genoot van het gezelschap van de filosofen Protagoras, Zeno van Elea en Anaxagoras. Vooral Anaxagoras werd een goede vriend en beïnvloedde hem enorm.1012 De manier van denken van Pericles en het retorische charisma kunnen deels te danken zijn geweest aan de nadruk die Anaxagoras legt op emotionele rust, ondanks problemen en scepsis over goddelijke fenomenen.4 Zijn spreekwoordelijke kalmte en zelfbeheersing worden ook beschouwd als producten van de invloed van Anaxagoras.13

Politieke carrière tot 431 v.G.T.

Politiek invoeren

In het voorjaar van 472 v.G.T. presenteerde Pericles de Persae van Aeschylus in de Greater Dionysia als een liturgie, waaruit blijkt dat hij toen een van de rijkere mannen van Athene was.4 Simon Hornblower heeft betoogd dat de selectie van Pericles van dit stuk, dat een nostalgisch beeld geeft van de beroemde overwinning van Themistocles bij Salamis, laat zien dat de jonge politicus Themistocles steunde tegen zijn politieke tegenstander Cimon, wiens factie erin slaagde Themistocles kort daarna te verbannen.14

Plutarch zegt dat Pericles 40 jaar als eerste onder de Atheners stond.15 Als dit zo was, moet Pericles begin jaren 460 v.G.T. een leidende positie hebben ingenomen. Gedurende deze jaren probeerde hij zijn privacy te beschermen en probeerde hij zichzelf te presenteren als een model voor zijn medeburgers. Hij vermeed bijvoorbeeld vaak banketten en probeerde zuinig te zijn.1617

In 463 v.G.T. Pericles was de leidende officier van justitie van Cimon, de leider van de conservatieve factie, die ervan werd beschuldigd de vitale belangen van Athene in Macedonië te hebben verwaarloosd.18 Hoewel Cimon werd vrijgesproken, bewees deze confrontatie dat de belangrijkste politieke tegenstander van Pericles kwetsbaar was.19

Cimon verbannen

Een modern standbeeld van Pericles in moderne Cholargos (de weg van Pericles). De naam van de buitenwijk dateert uit het oude Athene, maar de oude structuur van Cholargos, die toebehoorde aan de stam van Acamantis, lag in de buurt van het moderne Kamatero of Peristeri.

Rond 462-461 v.G.T. de leiding van de democratische partij besloot dat het tijd was om zich te richten op de Areopagus, een traditionele raad bestuurd door de Atheense aristocratie, die ooit het machtigste orgaan in de staat was geweest.20 De leider van de partij en mentor van Pericles, Ephialtes, stelde een sterke vermindering van de bevoegdheden van de Areopagus voor. De Ecclesia (de Atheense Vergadering) keurde het voorstel van Ephialtes goed zonder sterke tegenstand.21 Deze hervorming betekende het begin van een nieuw tijdperk van "radicale democratie".20 De democratische partij werd geleidelijk dominant in de Atheense politiek en Pericles leek bereid een populistisch beleid te volgen om het publiek te veroveren. Volgens Aristoteles kan het standpunt van Pericles worden verklaard door het feit dat zijn belangrijkste politieke tegenstander, Cimon, rijk en genereus was en in staat was om publieke gunst te verkrijgen door zijn aanzienlijke persoonlijke fortuin rijkelijk te schenken.18 De historicus Loren J. Samons betoogt echter dat Pericles voldoende middelen had om een ​​privaat politiek merk te maken, als hij dat had gekozen.22

In 461 v.G.T. bereikte Pericles de politieke eliminatie van deze formidabele tegenstander met behulp van het wapen van ostracisme. De schijnbare beschuldiging was dat Cimon zijn stad verraadde door op te treden als een vriend van Sparta.23

Zelfs na Cimons verbanning bleef Pericles een populistisch sociaal beleid omarmen en bevorderen.21 Hij stelde eerst een decreet voor dat de armen toestond theatrale toneelstukken te bekijken zonder te betalen, waarbij de staat de kosten van hun toelating dekte. Met andere besluiten verlaagde hij de eigenschapsvereiste voor het archonship in 458-457 v.Chr. en schonk gulle lonen aan alle burgers die als juryleden dienden in het Heliaia (het hoogste gerechtshof van Athene) enige tijd na 454 v.G.T.24 Zijn meest controversiële maatregel was echter een wet van 451 v.Chr. het beperken van het Atheense burgerschap tot dat van Atheense afkomst aan beide kanten.25

"Integendeel, de bewondering van de huidige en de daaropvolgende eeuwen zal de onze zijn, omdat we onze macht niet zonder getuigen hebben achtergelaten, maar hebben aangetoond door krachtige bewijzen; en verre van een Homerus nodig te hebben voor onze panegyrist, of iets anders van zijn ambacht wiens verzen misschien voor het moment alleen maar charmeren vanwege de indruk die ze gaven om te smelten bij aanraking, we hebben elke zee en elk land gedwongen de snelweg van onze durf te zijn, en overal hebben, voor kwaad of voorgoed, onvergankelijke monumenten achtergelaten ons."De begrafenisoratie van Pericles zoals opgenomen door Thucydides (II, 41) γ›

Dergelijke maatregelen dwongen de critici van Pericles hem als verantwoordelijk te beschouwen voor de geleidelijke degeneratie van de Atheense democratie. Constantijn Paparrigopoulos, een belangrijke moderne Griekse historicus, betoogt dat Pericles streefde naar uitbreiding en stabilisatie van alle democratische instellingen.26 Daarom heeft hij wetgeving aangenomen die de lagere klassen toegang verleent tot het politieke systeem en de openbare ambten, waarvan ze eerder waren uitgesloten vanwege beperkte middelen of bescheiden geboorte.27 Volgens Samons geloofde Pericles dat het nodig was om de demo's op te richten, waarin hij een onaangeboorde bron van Atheense macht en het cruciale element van Atheense militaire dominantie zag.28 (De vloot, de ruggengraat van de Atheense macht sinds de dagen van Themistocles, werd bijna volledig bemand door leden van de lagere klassen.29)

Cimon daarentegen geloofde kennelijk dat er geen verdere vrije ruimte voor democratische evolutie bestond. Hij was ervan overtuigd dat de democratie zijn hoogtepunt had bereikt en de hervormingen van Pericles leidden tot de patstelling van het populisme. Volgens Paparrigopoulos bevestigde de geschiedenis Cimon, omdat Athene na de dood van Pericles in de afgrond van politieke onrust en demagogie zakte. Paparrigopoulos beweert dat een ongekende regressie neerkwam op de stad, wiens glorie verging als gevolg van het populistische beleid van Pericles.26 Volgens een andere historicus, Justin Daniel King, kwam radicale democratie mensen individueel ten goede, maar schaadde het de staat.30 Anderzijds stelt Donald Kagan dat de democratische maatregelen die Pericles ten uitvoer legde de basis vormden voor een onbetwistbare politieke kracht.31 Cimon accepteerde uiteindelijk de nieuwe democratie en verzette zich niet tegen de burgerschapswet, nadat hij in 451 v.Chr. Uit ballingschap was teruggekeerd.32

Toonaangevende Athene

De moord op Ephialtes in 461 v.Chr. baande de weg voor Pericles om zijn autoriteit te consolideren.δ› Bij gebrek aan een robuuste oppositie na de verdrijving van Cimon, werd de onbetwistbare leider van de democratische partij de onbetwistbare heerser van Athene. Hij bleef vrijwel ononderbroken aan de macht tot zijn dood in 429 v.G.T.

Eerste Peloponnesische oorlog

Phidias toont het Fries van het Parthenon aan zijn vrienden
Pericles, Aspasia, Alcibiades en vrienden bekijken het werk van Phidias. Alma-Tadema, 1868, Birmingham Museum & Art Gallery

Pericles maakte zijn eerste militaire excursies tijdens de Eerste Peloponnesische oorlog, die deels werd veroorzaakt door de alliantie van Athene met Megara en Argos en de daaropvolgende reactie van Sparta. In 454 v.G.T. hij viel Sicyon en Acarnania aan.33 Hij probeerde vervolgens tevergeefs Oeniadea op de Corinthische Golf te nemen voordat hij terugkeerde naar Athene.34 In 451 v.G.T. zou Cimon uit ballingschap zijn teruggekeerd om met Sparta te onderhandelen over een wapenstilstand van vijf jaar na een voorstel van Pericles, een gebeurtenis die duidt op een verschuiving in de politieke strategie van Pericles.35 Pericles heeft zich misschien het belang gerealiseerd van de bijdrage van Cimon tijdens de voortdurende conflicten tegen de Peloponnesiërs en de Perzen. Anthony J. Podlecki betoogt echter dat de vermeende positiewijziging van Pericles is bedacht door oude schrijvers ter ondersteuning van "een tendentieus beeld van de wisselvalligheid van Pericles".36

Plutarch verklaart dat Cimon een machtsverdeling sloot met zijn tegenstanders, volgens welke Pericles de binnenlandse aangelegenheden zou uitvoeren en Cimon de leider van het Atheense leger zou zijn en campagne zou voeren in het buitenland.37 Als het daadwerkelijk werd gedaan, zou dit koopje een concessie van Pericles zijn dat hij geen grote strateeg was. Kagan gelooft dat Cimon zich heeft aangepast aan de nieuwe omstandigheden en een politiek huwelijk heeft bevorderd tussen Periclean liberalen en Cimonian conservatieven.32

In het midden van de jaren 450 lanceerden de Atheners een mislukte poging om een ​​Egyptische opstand tegen Perzië te helpen, wat leidde tot een langdurige belegering van een Perzisch fort in de Nijldelta. De campagne culmineerde in een ramp op zeer grote schaal; de belegerende kracht werd verslagen en vernietigd.38 In 451-450 v.Chr. de Atheners stuurden troepen naar Cyprus. Cimon versloeg de Perzen in de Slag bij Salami, maar stierf aan ziekte in 449 v.Chr. Men zegt dat Pericles beide expedities in Egypte en Cyprus is gestart,39 hoewel sommige onderzoekers, zoals Karl Julius Beloch, beweren dat de verzending van zo'n grote vloot in overeenstemming is met de geest van Cimons beleid.40

Complicerend het verhaal van deze complexe periode is de kwestie van de Vrede van Callias, die naar verluidt een einde maakte aan de vijandelijkheden tussen de Grieken en de Perzen. Het bestaan ​​van het verdrag zelf wordt fel betwist en de bijzonderheden en onderhandelingen zijn even dubbelzinnig.41 Ernst Badian gelooft dat een vrede tussen Athene en Perzië voor het eerst werd geratificeerd in 463 v.G.T. (het maken van de Atheense interventies in Egypte en Cyprus schendingen van de vrede), en opnieuw onderhandeld over het einde van de campagne in Cyprus, opnieuw van kracht door 449-448 B.C.E.42 John Fine, aan de andere kant, suggereert dat de eerste vrede tussen Athene en Perzië werd gesloten in 450-449 v.Chr., Als gevolg van de strategische berekening van Pericles dat het voortdurende conflict met Perzië het vermogen van Athene om zijn invloed in Griekenland te verspreiden ondermijnde en de Egeïsche Zee.41 Kagan gelooft dat Pericles Callias, een zwager van Cimon, als symbool van eenheid gebruikte en hem verschillende keren in dienst nam om over belangrijke overeenkomsten te onderhandelen.43

In het voorjaar van 449 v.G.T. stelde Pericles het congresdecreet voor, dat leidde tot een bijeenkomst ('congres') van alle Griekse staten om de kwestie van de wederopbouw van de door de Perzen verwoeste tempels te overwegen. Het congres faalde vanwege de houding van Sparta, maar de werkelijke bedoelingen van Pericles blijven onduidelijk.44 Sommige historici denken dat hij een soort confederatie wilde oproepen met de deelname van alle Griekse steden, anderen denken dat hij Atheense voorrang wilde laten gelden.45 Volgens de historicus Terry Buckley was het doel van het congresdecreet een nieuw mandaat voor de Delian League en voor het verzamelen van "phoros" (belastingen).46

"Bedenk ook dat als jouw land de grootste naam ter wereld heeft, het is omdat ze zich nooit voor ramp heeft gebogen; omdat ze meer leven en moeite in oorlog heeft gestoken dan welke andere stad ook, en voor zichzelf een grotere macht heeft gewonnen dan tot nu toe bekend, waarvan de herinnering zal neerdalen tot het laatste nageslacht. "Derde oratie van Pericles volgens Thucydides (II, 64) γ›

Tijdens de Tweede Heilige Oorlog leidde Pericles het Atheense leger tegen Delphi en herstelde Phocis in zijn soevereine rechten op het orakel.47 In 447 v.G.T. Pericles was bezig met zijn meest bewonderde excursie, de verdrijving van barbaren van het Thracische schiereiland Gallipoli, om Atheense kolonisten in de regio te vestigen.448 Op dit moment werd Athene echter ernstig uitgedaagd door een aantal opstanden onder zijn bondgenoten (of, om precies te zijn, zijn onderdanen). In 447 v.G.T. de oligarchen van Thebe spanden samen tegen de democratische factie. De Atheners eisten hun onmiddellijke overgave, maar na de Slag om Coronea werd Pericles gedwongen het verlies van Boeotia toe te staan ​​om de gevangenen terug te halen die in die slag waren meegenomen.9 Met Boeotia in vijandige handen werden Phocis en Locris onhoudbaar en vielen snel onder controle van vijandige oligarchen.49 In 446 v.Chr. Brak een gevaarlijkere opstand uit. Euboea en Megara kwamen in opstand. Pericles stak met zijn troepen over naar Euboea, maar werd gedwongen terug te keren toen het Spartaanse leger Attica binnenviel. Door omkoping en onderhandelingen vernietigde Pericles de dreigende dreiging en keerden de Spartanen terug naar huis.50 Toen Pericles later werd gecontroleerd voor de behandeling van publiek geld, was een uitgave van tien talenten niet voldoende gerechtvaardigd, omdat de officiële documenten zojuist vermeldden dat het geld werd uitgegeven voor een "zeer ernstig doel". Desalniettemin was het "serieuze doel" (namelijk omkoping) zo duidelijk voor de accountants dat ze de uitgaven goedkeurden zonder officiële bemoeienis en zelfs zonder het mysterie te onderzoeken.51 Nadat de Spartaanse dreiging was verwijderd, ging Pericles terug naar Euboea om de opstand daar te vernietigen. Hij legde vervolgens een strenge straf op aan de landeigenaren van Chalcis, die hun bezittingen verloren. De inwoners van Istiaia, die de bemanning van een Atheense trireme hadden afgeslacht, werden ontworteld en vervangen door 2000 Atheense kolonisten.51 De crisis werd officieel beëindigd door de Dertigjarige Vrede (winter van 446-445 v.Chr.), Waarin Athene afstand deed van de meeste bezittingen en belangen op het Griekse vasteland die het sinds 460 v.Chr. Had verworven, en zowel Athene als Sparta stemde ermee in niet te proberen de bondgenoten van de andere staat te winnen.49

Laatste gevecht met de conservatieven

In 444 v.Chr. Confronteerden de conservatieve en de democratische factie elkaar in een felle strijd. De ambitieuze nieuwe leider van de conservatieven, Thucydides (niet te verwarren met de gelijknamige historicus), beschuldigde Pericles van losbandigheid en bekritiseerde de manier waarop hij het geld besteedde aan het lopende bouwplan. Thucydides slaagde er aanvankelijk in de passies van de ecclesia in zijn voordeel op te wekken, maar toen Pericles, de leider van de democraten, het woord nam, zette hij de conservatieven in de schaduw. Pericles reageerde resoluut en stelde voor de stad alle kosten van zijn privé-eigendom terug te betalen, onder de voorwaarde dat hij de inscripties van toewijding in zijn eigen naam zou maken.52 Zijn houding werd begroet met applaus en Thucydides leed een onverwachte nederlaag. In 442 v.G.T. verbood het Atheense publiek Thucydides tien jaar en was Pericles opnieuw de onbetwiste suzerain van de Atheense politieke arena.52

De heerschappij van Athene over zijn alliantie

Pericles wilde de dominantie van Athene over zijn alliantie stabiliseren en zijn vooraanstaande positie in Griekenland handhaven. Het proces waarbij de Delian League werd omgevormd tot een Atheens imperium wordt algemeen beschouwd als goed begonnen vóór Pericles 'tijd,53 omdat verschillende bondgenoten in de competitie ervoor kozen om hulde te brengen aan Athene in plaats van schepen te bemannen voor de vloot van de competitie, maar de transformatie werd versneld en tot een goed einde gebracht door maatregelen uitgevoerd door Pericles.54 De laatste stappen in de verschuiving naar rijk zijn mogelijk veroorzaakt door de nederlaag van Athene in Egypte, die de dominantie van de stad in de Egeïsche Zee betwistte en leidde tot de opstand van verschillende bondgenoten, zoals Milete en Erythrae.55 Ofwel vanwege een oprechte angst voor de veiligheid na de nederlaag in Egypte en de opstanden van de geallieerden, of als een voorwendsel om controle te krijgen over de financiën van de Liga, bracht Athene de schatkist van de alliantie over van Delos naar Athene in 454-453 v.Chr.56 Tegen 450-449 v.G.T. de opstanden in Milete en Erythrae werden onderdrukt en Athene herstelde zijn heerschappij over zijn bondgenoten.57 Rond 447 v.G.T. Clearchus stelde het muntendecreet voor, dat Atheense zilveren munten, gewichten en maatregelen aan alle bondgenoten oplegde.46 Volgens een van de strengste bepalingen van het decreet moest het overschot van een muntoperatie in een speciaal fonds worden gestort en iedereen die het anders zou gebruiken, werd onderworpen aan de doodstraf.58

Het was uit de schatkist van de alliantie dat Pericles de benodigde fondsen trok om zijn ambitieuze bouwplan mogelijk te maken, gericht op de 'Periclean Akropolis', waaronder de Propylaea, het Parthenon en het gouden standbeeld van Athena, gebeeldhouwd door de vriend van Pericles, Phidias.59 In 449 v.G.T. Pericles stelde een decreet voor dat het gebruik van 9000 talenten toestond om het grote wederopbouwprogramma van Atheense tempels te financieren.46 Angelos Vlachos, een Griekse academicus, wijst erop dat het gebruik van de schatkist van de alliantie, geïnitieerd en uitgevoerd door Pericles, een van de grootste verduistering in de menselijke geschiedenis is; deze verduistering financierde echter enkele van de meest prachtige artistieke creaties van de antieke wereld.60

Samiaanse oorlog

Een munt van 20 drachmen van de Helleense Republiek met afbeeldingen van Pericles

De Samiaanse oorlog was het laatste belangrijke militaire evenement vóór de Peloponnesische oorlog. Na de verbanning van Thucydides werd Pericles jaarlijks herkozen als generaal, het enige ambt dat hij ooit officieel bekleedde, hoewel zijn invloed zo groot was dat hij de de facto heerser van de staat. In 440 v.G.T. Samos was in oorlog met Milete over de controle over Priene, een oude stad van Ionië aan de voet van heuvels van Mycale. De Milesiërs, die tijdens de oorlog het slachtoffer waren geworden, kwamen naar Athene om hun zaak tegen de Samiërs te bepleiten.61 Toen de Atheners de twee partijen opdracht gaven te stoppen met vechten en de zaak aan arbitrage in Athene voor te leggen, weigerden de Samians.62 In reactie daarop nam Pericles een decreet aan waarin een expeditie naar Samos werd gezonden, "tegen de mensen ervan bewerend dat, hoewel ze de opdracht hadden gekregen hun oorlog tegen de Milesiërs af te breken, ze niet aan de regels voldeden".ε› In een zeeslag versloegen de Atheners onder leiding van Pericles en de andere negen generaals de troepen van Samos en legden het eiland een bestuur op dat hen behaagde.62 Toen de Samians in opstand kwamen tegen de Atheense heerschappij, dwongen Pericles de rebellen na een zware belegering van acht maanden te capituleren, wat resulteerde in een grote onvrede onder de Atheense matrozen.63 Pericles onderdrukte toen een opstand in Byzantium en, toen hij terugkeerde naar Athene, gaf hij een begrafenisoratie ter ere van de soldaten die stierven in de expeditie.64

Tussen 438 v.G.T.-436 v.G.T. Pericles leidde de vloot van Athene in Pontus en vestigde vriendschappelijke betrekkingen met de Griekse steden in de regio.65 Pericles richtte zich ook op interne projecten, zoals het fort van Athene (de bouw van de "middenmuur" rond 440 v.Chr.), En op de oprichting van nieuwe cleruchies, zoals Andros, Naxos en Thurii (444 v.Chr.) Evenals Amphipolis (437 BCE-436 BCE).66

Persoonlijke aanvallen

Aspasia of Miletus (c.469 B.C.E.-c.406 B.C.E.), metgezel van Pericles

Pericles en zijn vrienden waren nooit immuun voor aanvallen, omdat voorrang in democratisch Athene niet gelijk stond aan absolute heerschappij.67 Vlak voor de uitbarsting van de Peloponnesische oorlog werden Pericles en twee van zijn naaste medewerkers, Phidias en zijn metgezel, Aspasia, geconfronteerd met een reeks persoonlijke en gerechtelijke aanvallen.

Phidias, die de leiding had over alle bouwprojecten, werd eerst beschuldigd van verduistering van goud bedoeld voor het standbeeld van Athena, en vervolgens van goddeloosheid, omdat hij, toen hij de slag van de Amazones op het schild van Athena bewerkte, een figuur die zichzelf voorstelde als een kale oude man, en ook een zeer fijne gelijkenis invoerde van Pericles die vecht met een Amazone.68 De vijanden van Pericles vonden ook een valse getuige tegen Phidias, genaamd Menon.

Aspasia, die bekend stond om haar bekwaamheid als gesprekspartner en adviseur, werd beschuldigd van het corrumperen van de vrouwen van Athene om de perversies van Pericles te bevredigen.6970 Aspasia was waarschijnlijk een hetaera en had een bordeel,7172 hoewel deze aantijgingen door moderne geleerden worden betwist.7374 De beschuldigingen tegen haar waren waarschijnlijk niets meer dan onbewezen laster, maar de hele ervaring was erg bitter voor Pericles. Hoewel Aspasia werd vrijgesproken dankzij een zeldzame emotionele uitbarsting door Pericles, stierf zijn vriend, Phidias, in de gevangenis en een andere vriend van hem, Anaxagoras, werd aangevallen door de ecclesia voor zijn religieuze overtuigingen.68

Afgezien van deze initiële vervolgingen, viel de ecclesia Pericles zelf aan door hem te vragen zijn schijnbaar losbandigheid met en wanbeheer van publiek geld te rechtvaardigen.70 Volgens Plutarch was Pericles zo bang voor het naderende proces dat hij de Atheners niet aan de Lacedaemoniërs liet overgeven.70 Beloch gelooft ook dat Pericles opzettelijk de oorlog heeft ingezet om zijn politieke positie thuis te beschermen.75 Aldus bevond Athene zich bij het begin van de Peloponnesische oorlog in de ongemakkelijke positie om zijn toekomst toe te vertrouwen aan een leider wiens voorrang voor het eerst in meer dan tien jaar net serieus was geschud.9

Peloponnesische oorlog

Hoofdartikel: Peloponnesische oorlog

De oorzaken van de Peloponnesische oorlog zijn veel besproken, maar de meeste oude historici hebben Pericles en Athene de schuld gegeven. Plutarch lijkt te geloven dat Pericles en de Atheners de oorlog hebben aangewakkerd en zich hebben ingespannen om hun strijdlustige tactiek uit te voeren "met een soort arrogantie en een liefde voor strijd".στ› Thucydides suggereert hetzelfde; hoewel hij over het algemeen als een bewonderaar van Pericles wordt beschouwd, is Thucydides op dit punt bekritiseerd vanwege zijn voorkeur voor Sparta.ζ›

Voorloper van de oorlog

Anaxagoras en Pericles door Augustin-Louis Belle (1757-1841)

Pericles was ervan overtuigd dat de oorlog tegen Sparta, die de afgunst van de voorrang van Athene niet kon verbergen, onvermijdelijk was, zo niet verwelkomd.76 Daarom aarzelde hij niet om troepen naar Corcyra te sturen om de Corcyraïsche vloot te versterken, die tegen Corinth vocht.77 In 433 v.G.T. de vijandelijke vloten confronteerden elkaar tijdens de Slag om Sybota en een jaar later vochten de Atheners tegen Corinthische kolonisten bij de Slag om Potidaea; deze twee evenementen hebben in grote mate bijgedragen aan de blijvende haat van Athene voor Korinthe. In dezelfde periode stelde Pericles het Megarian-besluit voor, dat leek op een modern handelsembargo. Volgens de bepalingen van het besluit werden Megarian-handelaren uitgesloten van de markt van Athene en de havens in haar rijk. Dit verbod wurgde de Megarian-economie en spande de fragiele vrede tussen Athene en Sparta, die verbonden was met Megara. Volgens George Cawkwell, een praelector in de oude geschiedenis, heeft Pericles met dit decreet de Dertigjarige Vrede geschonden "maar misschien niet zonder de schijn van een excuus".78 De rechtvaardiging van de Atheners was dat de Megarians het heilige land hadden gewijd dat aan Demeter was toegewijd en toevlucht hadden gegeven aan weggelopen slaven, een gedrag dat de Atheners als goddeloos beschouwden.79

Na overleg met zijn bondgenoten stuurde Sparta een afvaardiging naar Athene en eiste bepaalde concessies, zoals de onmiddellijke uitzetting van de familie Alcmaeonidae inclusief Pericles, en de intrekking van het Megarian-besluit, waarmee oorlog dreigde als niet aan de eisen werd voldaan. Het voor de hand liggende doel van deze voorstellen was het aanzetten tot een confrontatie tussen Pericles en de mensen; deze gebeurtenis zou inderdaad enkele jaren later plaatsvinden.80 In die tijd volgden de Atheners zonder aarzelen de instructies van Pericles. In de eerste legendarische oratie die Thucydides in zijn mond stopt, adviseerde Pericles de Atheners om niet toe te geven aan de eisen van hun tegenstanders, omdat ze militair sterker waren.81 Pericles was niet bereid om unilaterale concessies te doen, gelovend dat "als Athene die kwestie toegaf, Sparta zeker verdere eisen zou stellen."82 Bijgevolg vroeg Pericles de Spartanen om een quid pro quo. In ruil voor het intrekken van het Megarian Decreet, eisten de Atheners van Sparta om hun praktijk van periodieke verdrijving van buitenlanders van hun territorium (xenelasia) op te geven en de autonomie van zijn geallieerde steden te erkennen, een verzoek dat impliceert dat Sparta's hegemonie ook meedogenloos was.83 De voorwaarden werden verworpen door de Spartanen, en met geen van beide partijen bereid terug te trekken, bereidden de twee partijen zich voor op oorlog. Volgens Athanasios G. Platias en Constantinos Koliopoulos, professoren van strategische studies en internationale politiek, "koos Pericles in plaats van zich te onderwerpen aan dwingende eisen".82 Een andere overweging die mogelijk de houding van Pericles heeft beïnvloed w

Pin
Send
Share
Send