Ik wil alles weten

John F. Kennedy

Pin
Send
Share
Send


John Fitzgerald Kennedy (29 mei 1917 - 22 november 1963) was de vijfendertigste president van de Verenigde Staten, die diende van 1961 tot zijn moord in 1963.

Na het leiderschap van Kennedy als commandant van de USS PT-109 tijdens de Tweede Wereldoorlog in de Stille Zuidzee werden zijn ambities politiek. Kennedy vertegenwoordigde Massachusetts in het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden van 1947 tot 1953 als een democraat, en in de Amerikaanse Senaat van 1953 tot 1961. Kennedy versloeg voormalig vice-president en republikeinse kandidaat Richard Nixon in de Amerikaanse presidentsverkiezingen van 1960, een van de meest nabije in Amerika geschiedenis. Hij was de eerste praktiserende rooms-katholiek die tot president werd gekozen en de eerste die een Pulitzer-prijs won. Zijn administratie was getuige van de Bay of Pigs Invasion, de Cubaanse rakettencrisis, de bouw van de Berlijnse muur, de ruimtewedloop, de Civil Rights Movement en vroege gebeurtenissen in de Vietnamoorlog.

Kennedy werd op 22 november 1963 vermoord in Dallas, Texas. Met de moord twee dagen later van de hoofdverdachte, Lee Harvey Oswald, waren de omstandigheden rond de dood van Kennedy controversieel. Het evenement bleek een aangrijpend moment in de Amerikaanse geschiedenis vanwege de impact ervan op de natie en de daaruit voortvloeiende politieke gevolgen.

Kennedy was niet perfect. Er zijn aanzienlijke aantijgingen over vrouwelijkheid en enige controverse met betrekking tot het tellen van stemmen in Chicago voor zijn verkiezing als president. Velen beschouwen hem echter als een icoon van Amerikaanse verwachtingen en ambities. Kennedy blijft hoog scoren in de publieke opinie van voormalige Amerikaanse presidenten.

Vroege leven en opleiding

John Fitzgerald Kennedy werd geboren op 29 mei 1917 in Brookline, Massachusetts, de tweede zoon van Joseph P. Kennedy, Sr. en Rose Fitzgerald. Kennedy woonde zijn eerste tien jaar in Brookline. Hij ging naar Brookline's openbare Edward Devotion School vanaf de kleuterschool tot het begin van het derde leerjaar, daarna Noble en Greenough Lower School en zijn opvolger, de Dexter School, een privéschool voor jongens, tot het vierde leerjaar. In september 1927 verhuisde Kennedy met zijn gezin naar een gehuurd herenhuis met 20 kamers in Riverdale, Bronx, New York City, en twee jaar later verhuisde hij naar een landgoed van 6 hectare in Bronxville, New York. Hij was lid van Scout Troop 2 in Bronxville van 1929 tot 1931 en zou de eerste Scout worden die president werd.1 Kennedy bracht de zomer door met zijn gezin in hun huis in Hyannisport, Massachusetts en kerst- en paasvakantie met zijn gezin in hun winterhuis in Palm Beach, Florida.

Hij studeerde in juni 1935 af aan de Choate School. Kennedy's overtreffende trap in zijn jaarboek was 'Waarschijnlijk president'. In september 1935 zeilde hij op de SS Normandie op zijn eerste reis naar het buitenland met zijn ouders en zijn zus Kathleen naar Londen met de bedoeling om een ​​jaar te studeren bij professor Harold Laski aan de London School of Economics zoals zijn oudere broer Joe had gedaan, maar na een korte ziekenhuisopname met geelzucht na minder dan een week op LSE zeilde hij slechts drie weken na zijn aankomst terug naar Amerika. In oktober 1935 schreef Kennedy zich laat in en bracht zes weken door aan Princeton University, maar werd vervolgens in het ziekenhuis opgenomen voor observatie van twee maanden voor mogelijke leukemie in Boston in januari en februari 1936, hersteld in het Kennedy winterhuis in Palm Beach in maart en april, mei en juni werkt als een ranchhand op een veeboerderij van 160.000 hectare buiten Benson, Arizona, en vervolgens juli en augustus zeilboten racen in het Kennedy zomerhuis in Hyannisport.

In september 1936 schreef hij zich in als eerstejaarsstudent aan het Harvard College, opnieuw na twee jaar achter zijn oudere broer Joe. Begin juli 1937 nam Kennedy zijn cabriolet en voer op de SS Washington naar Frankrijk, en bracht tien weken met een vriend door Frankrijk, Italië, Duitsland, Nederland en Engeland. Eind juni 1938 zeilde Kennedy met zijn vader en broer Joe op de SS Normandie om juli met zijn vader te werken, onlangs door president Franklin D. Roosevelt benoemd tot Amerikaanse ambassadeur in het Verenigd Koninkrijk, bij de Amerikaanse ambassade in Londen, en augustus met zijn gezin in een villa in de buurt van Cannes. Van februari tot september 1939 reisde Kennedy door Europa, de Sovjet-Unie, de Balkan en het Midden-Oosten om achtergrondinformatie te verzamelen voor zijn Harvard-scriptie. Hij bracht de laatste tien dagen van augustus door in Tsjechoslowakije en Duitsland voordat hij terugkeerde naar Londen op 1 september 1939, de dag waarop Duitsland Polen binnenviel. Op 3 september 1939 waren Kennedy, samen met zijn broer Joe, zijn zus Kathleen en zijn ouders in de Strangers Gallery van het Lagerhuis om toespraken te horen ter ondersteuning van de oorlogsverklaring van het Verenigd Koninkrijk tegen Duitsland. Kennedy werd gestuurd als vertegenwoordiger van zijn vader om te helpen met regelingen voor Amerikaanse overlevenden van de SS Athenia, alvorens eind september terug te vliegen naar de VS op zijn eerste transatlantische vlucht.

In 1940 voltooide Kennedy zijn proefschrift 'Appeasement in Munich' over Britse deelname aan de Overeenkomst van München. Aanvankelijk wilde hij zijn scriptie privé houden, maar zijn vader moedigde hem aan om het als een boek te publiceren. Hij is geslaagd cum laude van Harvard met een graad in internationale zaken in juni 1940, en zijn proefschrift werd gepubliceerd in juli 1940 als een boek getiteld Waarom Engeland sliep.2

Van september tot december 1940 was Kennedy ingeschreven en controleerde hij lessen aan de Stanford University Graduate School of Business. Begin 1941 hielp hij zijn vader met het schrijven van een memoires van zijn drie jaar als ambassadeur. In mei en juni 1941 reisde Kennedy door Zuid-Amerika.

Militaire dienst

In het voorjaar van 1941 meldde Kennedy zich aan voor het Amerikaanse leger, maar werd afgewezen, voornamelijk vanwege zijn lastige rug. Desondanks accepteerde de Amerikaanse marine hem in september van dat jaar, onder invloed van de directeur van het Office of Naval Intelligence (ONI), een voormalige marine-attaché bij de ambassadeur, zijn vader. Als vlag diende Kennedy op kantoor waar bulletins en informatie werden verstrekt aan de secretaris van de marine. Het was tijdens deze opdracht dat de aanval op Pearl Harbor plaatsvond. Hij volgde de Naval Reserve Officiers Training School en Motor Torpedo Boat Squadron Training Center voordat hij in dienst werd gesteld in Panama en uiteindelijk het Pacific theater. Hij nam deel aan verschillende commando's in het Pacific-theater en behaalde de rang van luitenant, commandant van een patrouilletorpedobootboot (PT).3

Lt. Kennedy op zijn patrouilleboot van de Amerikaanse marine, PT-109 in 1943

Op 2 augustus 1943, de boot van Kennedy, de PT-109, nam deel aan een nachtelijke patrouille nabij New Georgia op de Salomonseilanden. tijdens de actie werd het geramd door de Japanse torpedojager Amagiri.4 Kennedy werd over het dek gegooid en verwondde zijn reeds onrustige rug. Niettemin zwom hij, een gewonde man slepend, naar een eiland en later naar een tweede eiland waar zijn bemanning vervolgens werd gered. Voor deze acties ontving Kennedy de Navy en Marine Corps Medal onder het volgende citaat:

“Voor extreem heroïsch gedrag als Commanding Officer van Motor Torpedo Boat 109 na de aanvaring en het zinken van dat schip in het Pacific War Theatre op 1-2 augustus 1943. Onbewust van persoonlijk gevaar, luitenant (toen luitenant, junior grade) Kennedy braaf zonder aarzeling de moeilijkheden en gevaren van de duisternis om reddingsoperaties te leiden, vele uren zwemmen om hulp en voedsel te bemachtigen nadat hij erin was geslaagd zijn bemanning aan wal te krijgen. Zijn uitstekende moed, uithoudingsvermogen en leiderschap hebben bijgedragen aan het redden van meerdere levens en waren in overeenstemming met de hoogste tradities van de maritieme dienst van de Verenigde Staten. ”

Kennedy's andere onderscheidingen in de Tweede Wereldoorlog waren onder andere de Purple Heart, Aziatische-Pacific Campaign Medal en de Tweede Wereldoorlog Victory Medal. Hij werd eervol ontslagen begin 1945, slechts enkele maanden voordat Japan zich overgaf. Het incident werd populair toen hij president werd en zou het onderwerp zijn van verschillende tijdschriftartikelen, boeken, stripboeken, tv-specials en een speelfilm, waardoor de PT-109 een van de beroemdste Amerikaanse marineschepen van de oorlog. De kokosnoot die werd gebruikt om een ​​reddingsbericht te verspreiden dat werd gegeven aan scouts van Solomon Islander die hem vonden, werd op zijn presidentiële bureau bewaard en bevindt zich nog steeds in de John F. Kennedy Library.

Tijdens zijn presidentschap gaf Kennedy privé aan vrienden toe dat hij niet het gevoel had dat hij de medailles verdiende die hij had ontvangen, omdat de PT-109 incident was het resultaat van een mislukte militaire operatie die het leven van twee leden van zijn bemanning had gekost. Toen een journalist hem vroeg hoe hij een oorlogsheld werd, grapte Kennedy: "Het was onvrijwillig. Ze zonken mijn boot."

Vroege politieke carrière

Na de Tweede Wereldoorlog overwoog John Fitzgerald Kennedy journalist te worden voordat hij besloot zich kandidaat te stellen voor een politiek ambt. Voorafgaand aan de oorlog had hij er niet echt aan gedacht om politicus te worden omdat de familie zijn politieke hoop al had gevestigd op zijn oudere broer, Joseph P. Kennedy, Jr. Joseph, werd echter gedood in de Tweede Wereldoorlog, waardoor John de oudste broer werd. . Toen de Amerikaanse vertegenwoordiger James Michael Curley in 1946 zijn stoel in een overweldigend democratisch district verliet om burgemeester van Boston te worden, rende Kennedy naar de stoel en versloeg zijn Republikeinse tegenstander met een grote marge. Hij was zes jaar congreslid, maar had een gemengd stemgedrag, vaak afwijkend van president Harry S. Truman en de rest van de Democratische Partij. In 1952 versloeg hij de gevestigde Republikeinse Henry Cabot Lodge, Jr. voor de Amerikaanse senaat.

Kennedy trouwde op 12 september 1953 met Jacqueline Lee Bouvier. De volgende twee jaar onderging hij verschillende spinale operaties, bijna stervende (in totaal ontving hij vier keer tijdens zijn leven de "laatste riten" van de katholieke kerk), en was vaak afwezig in de Senaat . Tijdens zijn herstel schreef hij Profielen in Courage, een boek dat acht gevallen beschrijft waarin Amerikaanse senatoren hun carrière riskeerden door bij hun persoonlijke overtuigingen te blijven. Het boek kreeg de Pulitzer Prize for Biography in 1957.5

In 1956 liet de presidentskandidaat Adlai Stevenson de keuze van een vice-presidentskandidaat over aan de Democratische Conventie, en Kennedy eindigde als tweede in die stemming aan senator Estes Kefauver van Tennessee. Ondanks deze nederlaag ontving Kennedy nationale bekendheid uit die aflevering die in de daaropvolgende jaren waardevol zou blijken te zijn. Zijn vader, Joseph Kennedy, Sr., wees erop dat het net zo goed was dat John die nominatie niet kreeg, omdat sommige mensen probeerden alles te verwijten aan katholieken, ook al was het privé bekend dat een democraat moeite zou hebben met rennen tegen Eisenhower in 1956.

John F. Kennedy stemde voor de definitieve passage van de Civil Rights Act van 1957 na eerder te hebben gestemd voor het "Jury Trial Amendement", waardoor de wet feitelijk tandeloos werd gemaakt omdat veroordelingen voor schendingen niet konden worden verkregen. Staunch segregationists zoals senatoren James Eastland en John McClellan en Mississippi Governor James Coleman waren vroege aanhangers van Kennedy's presidentiële campagne.6 In 1958 werd Kennedy herkozen voor een tweede termijn in de Senaat van de Verenigde Staten en versloeg hij zijn Republikeinse tegenstander, de advocaat van Boston, Vincent J. Celeste, met een ruime marge.

Jaren later werd onthuld dat in september 1947, toen hij 30 jaar oud was en tijdens zijn eerste termijn als congreslid, de ziekte van Addison, een zeldzame endocriene aandoening, werd gediagnosticeerd. De aard van deze en andere medische problemen werd geheim gehouden voor de pers en het publiek gedurende het leven van Kennedy.7

Republikeinse senator Joseph McCarthy was een vriend van de familie Kennedy: Joe Kennedy was een vooraanstaand McCarthy-supporter; Robert F. Kennedy werkte voor de subcommissie van McCarthy en McCarthy ging uit met Patricia Kennedy. In 1954, toen de Senaat klaar was om McCarthy te veroordelen, stelde John Kennedy een toespraak op waarin werd opgeroepen tot censuur van McCarthy, maar deze nooit afgeleverd. Toen op 2 december 1954 de senaat zijn zeer gepubliceerde beslissing nam om McCarthy te censureren, was senator Kennedy in het ziekenhuis. Hoewel afwezig, had Kennedy zijn stem kunnen "paren" tegen die van een andere senator, maar koos ervoor dit niet te doen; noch heeft hij ooit noch later aangegeven hoe hij zou hebben gestemd. De aflevering beschadigde Kennedy's steun in de liberale gemeenschap, vooral met Eleanor Roosevelt, al in de verkiezingen van 1960.8

1960 presidentsverkiezingen

John en Jackie Kennedy voeren campagne in Appleton, Wisconsin, maart 1960

Op 2 januari 1960 verklaarde Kennedy zijn voornemen om zich kandidaat te stellen voor de president van de Verenigde Staten. Bij de Democratische primaire verkiezingen werd hij geconfronteerd met uitdagingen van senator Hubert Humphrey van Minnesota en senator Wayne Morse van Oregon. Kennedy versloeg Humphrey in Wisconsin en West Virginia en Morse in Maryland en Oregon, hoewel Morse's kandidatuur vaak wordt vergeten door historici. Hij versloeg ook symbolische oppositie (vaak inschrijfkandidaten) in New Hampshire, Indiana en Nebraska. In West Virginia bezocht Kennedy een kolenmijn en sprak met mijnwerkers om hun steun te winnen; de meeste mensen in die conservatieve, meestal protestantse staat waren diep achterdochtig tegen Kennedy's katholicisme. Zijn overwinning in West Virginia bevestigde zijn geloofsbrieven als een kandidaat met een brede populariteit.

Met Humphrey en Morse uit de race was senator Lyndon B. Johnson van Texas de belangrijkste tegenstander van Kennedy op het congres in Los Angeles. Adlai Stevenson, de Democratische genomineerde in 1952 en 1956, was niet officieel actief maar had brede achterbanondersteuning binnen en buiten de congreszaal. Senator Stuart Symington uit Missouri was ook een kandidaat, net als verschillende favoriete zonen. Op 13 juli 1960 heeft de Democratische conventie Kennedy voorgedragen als kandidaat voor het presidentschap. Kennedy vroeg Johnson om zijn vice-presidentiële running mate te zijn, ondanks tegenstand van vele liberale afgevaardigden en Kennedy's eigen personeel, waaronder Robert Kennedy. Hij had Johnson's kracht in het Zuiden nodig om te winnen wat waarschijnlijk de dichtstbijzijnde verkiezing was sinds 1916. Belangrijke kwesties waren onder meer hoe de economie weer in beweging te krijgen, Kennedy's katholicisme, Cuba, en of de Sovjet-ruimte en raketprogramma's die van de VS Om de angst weg te nemen dat zijn katholicisme zijn besluitvorming zou beïnvloeden, vertelde hij de Greater Houston Ministerial Association op 12 september 1960: "Ik ben niet de katholieke kandidaat voor president. Ik ben de kandidaat van de Democratische Partij voor president die ook toevallig wees een katholiek. Ik spreek niet voor mijn kerk in openbare aangelegenheden - en de kerk spreekt niet voor mij. "9 Kennedy bracht ook het punt naar voren of een kwart van de Amerikanen degradeerde naar tweederangs burgerschap alleen omdat ze katholiek waren.

In september en oktober debatteerde Kennedy over de Republikeinse kandidaat en vice-president Richard Nixon in de eerste op televisie uitgezonden Amerikaanse presidentiële debatten in de Amerikaanse geschiedenis. Tijdens deze programma's zag Nixon, die een gewond been verzorgde en 'vijf uur schaduw' droeg, er gespannen en ongemakkelijk uit, terwijl Kennedy ontspannen leek, waardoor het enorme televisiepubliek Kennedy de winnaar vond. Radio-luisteraars dachten echter dat Nixon had gewonnen of dat de debatten gelijkspel waren.10 Nixon droeg geen make-up tijdens het eerste debat, in tegenstelling tot Kennedy. De debatten worden nu beschouwd als een mijlpaal in de Amerikaanse politieke geschiedenis - het punt waarop het medium televisie een dominante rol begon te spelen in de nationale politiek.11 Na het eerste debat kwam de campagne van Kennedy op gang en in de meeste peilingen trok hij Nixon iets voor. Op 8 november versloeg Kennedy Nixon in een van de dichtstbijzijnde presidentsverkiezingen van de twintigste eeuw. In de landelijke volksstemming leidde Kennedy Nixon met slechts twee tienden van één procent (49,7 procent tot 49,5 procent), terwijl hij in het Electoral College 303 stemmen won tegen Nixon 219 (269 waren nodig om te winnen). Nog eens 14 kiezers uit Mississippi en Alabama weigerden Kennedy te steunen vanwege zijn steun voor de beweging voor burgerrechten; zij stemden voor senator Harry F. Byrd, Sr. van Virginia.

Controversiële aspecten

Beschuldigingen over het gebruik van mobstercontacten in Chicago om het verkiezingsresultaat vast te stellen, en ook over het gebruik van het geld van zijn vader tijdens de campagne, omringden de verkiezingen. Het resultaat werd echter niet betwist door de Republikeinse Partij.12

Voorzitterschap (1961-1963)

Officieel presidentieel portret Weet je dat John Fitzgerald Kennedy, waarnaar vaak wordt verwezen door zijn initialen JFK, de 35e president van de Verenigde Staten was, die diende van 1961 tot zijn moord in 1963

John F. Kennedy werd op 20 januari 1961 beëdigd als de 35e president. In zijn beroemde inaugurele rede sprak hij over de noodzaak voor alle Amerikanen om actieve burgers te zijn en zei: "Vraag niet wat uw land voor u kan doen; vraag wat u kunt doen voor uw land. " Hij vroeg ook de naties van de wereld om samen te werken om te vechten tegen wat hij de 'gemeenschappelijke vijanden van de mens noemde: tirannie, armoede, ziekte en oorlog zelf'. Ter afsluiting ging hij in op zijn verlangen naar een groter internationalisme: "Eindelijk, of u nu burgers van Amerika bent of burgers van de wereld, vraag ons dezelfde hoge normen van kracht en opoffering die wij van u vragen."13

Buitenlands beleid

Cuba en de Varkensbaai

Ontmoeting met Nikita Chroesjtsjov in 1961

Voorafgaand aan de verkiezing van Kennedy tot het presidentschap, creëerde de regering Eisenhower een plan om het regime van Fidel Castro in Cuba omver te werpen. Centraal in een dergelijk plan, dat gestructureerd en gedetailleerd was door de CIA met minimale input van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, was het bewapenen van een contrarevolutionaire opstand bestaande uit anti-Castro Cubanen.14 Door de VS opgeleide Cubaanse opstandelingen zouden Cuba binnenvallen en een opstand onder het Cubaanse volk veroorzaken in de hoop Castro uit de macht te halen. Op 17 april 1961 beval Kennedy de eerder geplande invasie van Cuba om door te gaan. Met steun van de CIA, in wat bekend staat als de Bay of Pigs Invasion, keerden 1500 door de VS opgeleide Cubaanse ballingen, "Brigade 2506" genoemd, terug naar het eiland in de hoop Castro af te zetten. Kennedy beval echter dat de invasie zou plaatsvinden zonder Amerikaanse luchtsteun. Op 19 april 1961 had de Cubaanse regering de binnenvallende ballingen gevangen genomen of gedood en moest Kennedy onderhandelen over de vrijlating van de 1.189 overlevenden. Het mislukken van het plan was het gevolg van een gebrek aan dialoog tussen de militaire leiders, wat resulteerde in het volledige gebrek aan marine-ondersteuning in het gezicht van artillerietroepen op het eiland die de ballingschap gemakkelijk op het strand landden.15 Na 20 maanden liet Cuba de gevangen ballingen vrij in ruil voor $ 53 miljoen aan voedsel en medicijnen. Het incident was een grote schande voor Kennedy, maar hij nam de volledige persoonlijke verantwoordelijkheid voor het debacle. Bovendien maakte het incident Castro op zijn hoede voor de VS en leidde hem ertoe te geloven dat een nieuwe invasie zou plaatsvinden.

Cubaanse raketten crisis

Kennedy's kabinet komt samen tijdens de Cubaanse rakettencrisis, 29 oktober 1962

De Cubaanse raketcrisis begon op 14 oktober 1962, toen Amerikaanse U-2-spionagevliegtuigen foto's namen van een Sovjet-ballistische rakettenlocatie op middellange afstand in aanbouw in Cuba. De foto's werden op 16 oktober 1962 aan Kennedy getoond. Amerika zou binnenkort een ernstige nucleaire dreiging krijgen. Kennedy stond voor een dilemma: als de VS de locaties aanvielen, zou dit kunnen leiden tot een nucleaire oorlog met de U.S.S.R., maar als de VS niets zou doen, zou het de dreiging van nucleaire wapens van dichtbij kunnen verdragen. Omdat de wapens zich in een dergelijke nabijheid bevonden, waren de VS mogelijk niet in staat om wraak te nemen als ze preventief werden gelanceerd. Een andere overweging was dat de VS er op zijn eigen halfrond zwak uitzagen.

Veel militaire functionarissen en kabinetsleden drongen aan op een luchtaanval op de raketsites, maar Kennedy bestelde een quarantaine in zee waarin de Amerikaanse marine alle schepen inspecteerde die in Cuba aankwamen. Hij begon onderhandelingen met de Sovjets en beval de Sovjets al het defensieve materiaal dat in Cuba werd gebouwd te verwijderen. Zonder dit te doen, zouden de Sovjet- en Cubaanse volkeren met quarantaine in zee worden geconfronteerd. Een week later bereikten hij en Sovjet-premier Nikita Chroesjtsjov een akkoord. Chroesjtsjov stemde ermee in om de raketten te verwijderen die onderworpen waren aan inspecties door de VS als de VS publiekelijk beloofden Cuba nooit binnen te vallen en stilletjes Amerikaanse raketten te verwijderen die in Turkije waren gestationeerd. Na deze crisis, die de wereld waarschijnlijk dichter bij een nucleaire oorlog heeft gebracht dan ooit tevoren of sindsdien, was Kennedy voorzichtiger in de confrontatie met de Sovjet-Unie.

Latijns-Amerika en communisme

Bewerend dat "degenen die vreedzame revolutie onmogelijk maken, gewelddadige revolutie onvermijdelijk maken," probeerde Kennedy het communisme in Latijns-Amerika te beheersen door de Alliance for Progress op te richten, die buitenlandse hulp stuurde naar landen in moeilijkheden in de regio en naar hogere normen voor de mensenrechten in de regio streefde . Hij werkte nauw samen met Puerto Rico-gouverneur Luis Muñoz Marin voor de ontwikkeling van de Alliantie van Vooruitgang, evenals voor de autonomie van het eiland zelf.

Peace Corps

Als een van zijn eerste presidentiële handelingen creëerde Kennedy het Peace Corps. Via dit programma hebben Amerikanen zich aangeboden om onderontwikkelde landen te helpen op gebieden zoals onderwijs, landbouw, gezondheidszorg en bouw.

Vietnam

In Zuidoost-Azië volgde Kennedy de leiding van Eisenhower door beperkte militaire actie te gebruiken om de Noord-Vietnamese communistische strijdkrachten onder leiding van Ho Chi Minh te bestrijden. Kennedy kondigde een strijd aan tegen de verspreiding van het communisme en voerde beleid in dat politieke, economische en militaire steun verleende aan de onstabiele, door Frankrijk geïnstalleerde Zuid-Vietnamese regering, waaronder het sturen van 16.000 militaire adviseurs en Amerikaanse speciale troepen naar het gebied. Kennedy stemde ook in met het gebruik van zones met vrij vuur, napalm, defoliants en straalvliegtuigen. De Amerikaanse betrokkenheid in het gebied escaleerde voortdurend totdat reguliere Amerikaanse troepen rechtstreeks vochten in de Vietnamoorlog door de regering Lyndon B. Johnson. De Kennedy-administratie verhoogde de militaire steun, maar het Zuid-Vietnamese leger was niet in staat om vooruitgang te boeken tegen de pro-onafhankelijkheid Viet-Minh en Viet Cong-strijdkrachten. In juli 1963 werd Kennedy geconfronteerd met een crisis in Vietnam. De reactie van de regering was om te helpen bij de staatsgreep van de president van Zuid-Vietnam, Ngo Dinh Diem.16 In 1963 wierpen Zuid-Vietnamese generaals de regering Diem omver, arresteerden Diem en doodden hem later17 Kennedy keurde de omverwerping van Diem goed. Een reden voor de steun was de angst dat Diem zou kunnen onderhandelen over een neutralistische coalitieregering die communisten omvatte, zoals had plaatsgevonden in Laos in 1962. Dean Rusk, staatssecretaris, merkte op: "Dit soort neutralisme ... staat gelijk aan overgave."

Het blijft een punt van speculatie en controverse onder historici of Vietnam al dan niet zou zijn geëscaleerd tot het punt waarop Kennedy zijn volledige ambtstermijn had vervuld en werd herkozen in 1964.18 Deze speculatie worden aangewakkerd door verklaringen van Kennedy's en Johnson's minister van Defensie Robert McNamara dat Kennedy er sterk aan dacht om zich terug te trekken uit Vietnam na de verkiezingen van 1964. In de documentaire De mist van oorlog, McNamara zegt dit niet alleen, maar een opname op de band van Lyndon Johnson bevestigt dat Kennedy van plan was zich terug te trekken uit Vietnam, een positie die Johnson verklaarde dat hij afkeurde.19 Bijkomend bewijs is Kennedy's National Security Action Memorandum (NSAM) # 263 op 11 oktober 1963 dat het bevel gaf tot terugtrekking van 1.000 militairen tegen het einde van 1963. Desalniettemin, gezien de genoemde reden voor de omverwerping van de regering-Diem, zou een dramatische omkering van het beleid zijn geweest, maar Kennedy bewoog zich over het algemeen in een minder haveloze richting in de Koude Oorlog sinds zijn veelgeprezen toespraak over wereldvrede aan de American University op 10 juni 1963.20

Na de moord op Kennedy keerde president Johnson onmiddellijk het bevel van Kennedy om 1.000 militairen met zijn eigen NSAM # 273 op 26 november 1963 in te trekken terug.

West-Berlijn speech

Kennedy-ontmoeting met burgemeester Willy Brandt uit West-Berlijn, maart 1961

Aan het einde van de Tweede Wereldoorlog in 1945 werd Duitsland verdeeld in vier zones beheerd door elk van de geallieerden. De door de Sovjet-Unie gebouwde Berlijnse Muur verdeelde West- en Oost-Berlijn, waarbij de laatste onder controle stond van de Sovjet-Unie. Op 26 juni 1963 bezocht Kennedy West-Berlijn en hield een openbare toespraak waarin het communisme werd bekritiseerd. Kennedy gebruikte de bouw van de Berlijnse muur als een voorbeeld van de mislukkingen van het communisme:

"Vrijheid heeft veel moeilijkheden en democratie is niet perfect, maar we hebben nooit een muur moeten opzetten om ons volk binnen te houden." De toespraak staat bekend om zijn beroemde zin "Ik ben een Berlijner" ("Ik ben een Berliner").

Bijna vijf zesde van de bevolking was op straat toen Kennedy de beroemde zin zei. Hij merkte later op tegen assistenten: "We zullen nooit meer zo'n dag hebben."21

Nucleair testverbod

Bezorgd door de gevaren op lange termijn van radioactieve besmetting en de verspreiding van kernwapens, drong Kennedy aan op de aanneming van een beperkt of gedeeltelijk testverbodverdrag, dat atoomproeven op de grond, in de atmosfeer of onder water verbood, maar het testen onder de grond niet verbood . De Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en de Sovjetunie waren de eerste ondertekenaars van het verdrag; Kennedy ondertekende het verdrag in wet in augustus 1963.

Ierland

President Kennedy in motorcade in Ierland op 27 juni 1963

Bij zijn bezoek aan Ierland in 1963 kwamen president Kennedy en de Ierse president Éamon de Valera overeen de American Irish Foundation op te richten. De missie van deze organisatie was het bevorderen van verbindingen tussen Amerikanen van Ierse afkomst en het land van hun voorouders. Kennedy bevorderde deze connecties van culturele solidariteit door een toekenning van wapeningslagers van de Chief Herald van Ierland te accepteren. Kennedy had een bijna legendarische status in Ierland, als de eerste persoon van Ierse afkomst met een positie van wereldmacht. Ierse burgers die in 1963 leefden, hebben vaak zeer sterke herinneringen aan het gedenkwaardige bezoek van Kennedy.22 Hij bezocht ook het oorspronkelijke huisje waar vorige Kennedys hadden gewoond voordat ze naar Amerika emigreerden, en zei: "Dit is waar het allemaal begon ..."

Irak

In 1963 steunde de regering-Kennedy een staatsgreep tegen de regering van Irak onder leiding van generaal Abdel Karim Kassem, die vijf jaar eerder de Westerse geallieerde Iraakse monarchie had afgezet. De C.I.A. hielp de nieuwe Baath-partijregering bij het bevrijden van het land van vermoedelijke linksen en communisten. In een baathistisch bloedbad gebruikte de regering lijsten van vermoedelijke communisten en andere linksen die door de C.I.A. waren verstrekt om systematisch talloze aantallen Irak's ontwikkelde elite-moorden te vermoorden waaraan Saddam Hoessein, later de dictator van Irak, zou hebben deelgenomen. De slachtoffers waren honderden artsen, leraren, technici, advocaten en andere professionals, evenals militaire en politieke figuren.2324 25

Binnenlands beleid

Kennedy noemde zijn binnenlands programma de "New Frontier". Het beloofde ambitieus federale financiering voor onderwijs, medische zorg voor ouderen en overheidsinterventie om de recessie te stoppen. Kennedy beloofde ook een einde aan rassendiscriminatie. In 1963 stelde hij een belastinghervorming voor met onder meer verlagingen van de inkomstenbelasting, maar dit werd pas in 1964, na zijn dood, door het Congres aangenomen. Slechts enkele belangrijke programma's van Kennedy zijn tijdens zijn leven geslaagd voor het Congres, hoewel het Congres ze onder zijn opvolger, president Johnson, in 1964-65 heeft goedgekeurd.

Burgerrechten

Kennedy levert het State of the Union-adres van 1963 op 14 januari

Het turbulente einde van door de staat gesanctioneerde rassendiscriminatie was een van de meest dringende binnenlandse kwesties van Kennedy's tijdperk. Het Hooggerechtshof van de Verenigde Staten had in 1954 geoordeeld dat rassenscheiding op openbare scholen ongrondwettelijk was. Veel scholen, vooral in zuidelijke staten, gehoorzaamden het oordeel van het Hooggerechtshof echter niet. Segregatie in bussen, in restaurants, bioscopen, openbare toiletten en andere openbare plaatsen bleef bestaan. Kennedy steunde raciale integratie en burgerrechten, en tijdens de campagne van 1960 belde hij Coretta Scott King, de vrouw van de gevangengenomen dominee Martin Luther King, Jr., die misschien wat extra zwarte steun aan zijn kandidatuur trok. De interventie van John en de Amerikaanse procureur-generaal Robert Kennedy zorgde voor de vroege vrijlating van King uit de gevangenis.26

In 1962 probeerde James Meredith zich in te schrijven aan de Universiteit van Mississippi, maar dit werd hem door blanke studenten verhinderd. Kennedy reageerde door ongeveer 400 federale marshals en 3.000 troepen te sturen om ervoor te zorgen dat Meredith zich kon inschrijven voor zijn eerste klasse. Kennedy heeft ook federale marshals toegewezen om Freedom Riders te beschermen.

Als president geloofde Kennedy aanvankelijk dat de grassroots-beweging voor burgerrechten alleen veel Zuidelijke blanken boos zou maken en het nog moeilijker zou maken om burgerrechten door het Congres te voeren, dat werd gedomineerd door Zuid-Democraten, en hij distantieerde zich ervan. Als gevolg daarvan beschouwden veel leiders van de burgerrechten Kennedy als niet-ondersteunend voor hun inspanningen.

Op 11 juni 1963 kwam president Kennedy tussenbeide toen gouverneur George Wallace, Alabama, de deur naar de universiteit van Alabama blokkeerde om twee Afro-Amerikaanse studenten, Vivian Malone en James Hood, te verhinderen zich in te schrijven. George Wallace ging opzij nadat hij geconfronteerd werd met federale marshals, plaatsvervangend procureur-generaal Nicholas Katzenbach en de Alabama National Guard. Die avond gaf Kennedy zijn beroemde burgerrechtenadres op de nationale televisie en radio.27 Kennedy stelde voor wat de Civil Rights Act van 1964 zou worden.28

Immigratie

John F. Kennedy stelde aanvankelijk een herziening voor van het Amerikaanse immigratiebeleid dat later de Immigration and Nationality Act van 1965 zou worden, gesponsord door Kennedy's jongste broer, senator Edward Kennedy. Het heeft de bron van immigratie uit Noord- en West-Europese landen drastisch verlegd naar immigratie uit Latijns-Amerika en Azië en de nadruk van selectie van immigranten op gezinshereniging verschoven.29 Kennedy wilde de selectie van immigranten op basis van het land van herkomst ontmantelen en zag dit als een uitbreiding van zijn burgerrechtenbeleid.30

Ruimteprogramma

President Kennedy kijkt naar het ruimtevaartuig Friendship 7, dat drie aardbanen maakte die bestuurd werden door astronaut John Glenn rechts van Kennedy, 23 februari 1962, Cape Canaveral, Florida

Kennedy wilde de Verenigde Staten graag leiden

Bekijk de video: Assassination of John F. Kennedy 1963 (Oktober 2021).

Pin
Send
Share
Send