Ik wil alles weten

William H. Seward

Pin
Send
Share
Send


William Henry Seward, Sr. (16 mei 1801 - 10 oktober 1872) was gouverneur van de staatssecretaris van New York en de Verenigde Staten onder Abraham Lincoln en Andrew Johnson. Hij verzette zich heftig tegen de slavernij en was een groot voorstander van de Free Soil Party. Seward was een tegenstander van de Fugitive Slave Act en hij verdedigde weggelopen slaven in de rechtbank. Seward geloofde dat er een "hogere wet" was dan de Grondwet en beweerde dat slavernij moreel verkeerd was. Hij gebruikte dit als een rechtvaardiging bij het verdedigen van weglopers en bij zijn ondersteuning van persoonlijke vrijheidswetten. In 1850 stemde Seward tegen het Compromis van 1850 en beweerde in een toespraak dat als de slavernij niet zou worden afgeschaft, Amerika verwikkeld zou raken in een burgeroorlog. Hij bleef dit standpunt de komende tien jaar verdedigen. Hij presenteerde zichzelf als de leidende vijand van de Slavenmacht - dat is de samenzwering van zuidelijke slavenhouders om de regering te grijpen en de vooruitgang van de vrijheid te verslaan.

Hoewel Lincoln de Republikeinse presidentiële nominatie over Seward won in 1860, toen Lincoln Seward in zijn belangrijkste kabinetspost benoemde na het winnen van de algemene verkiezingen, werd Seward zijn meest loyale supporter, bondgenoot en adviseur.

Vroege leven

Seward werd geboren in Florida, New York. Zijn ouders waren Dr. Samuel Sweezy Seward en Mary Jennings Seward. Hij ging naar Union College, studeerde rechten en studeerde in 1820 cum laude af. Hij werd een abolitionist, wat betekende dat hij zich verzette tegen de uitbreiding van de slavernij en pro-vrije grond was, na het observeren van de voorwaarden voor slavernij tijdens het werken in Georgië. Gedurende deze tijd trouwde hij met Frances Adeline Miller op 20 oktober 1824, na een ontmoeting in 1821. Ze voedden zes kinderen op.

Hij keerde later terug naar New York en sloot zich aan bij zijn praktijk met zijn schoonvader, rechter Elijah Miller, in Auburn, New York. Hij stopte zijn advocatenpraktijk om politicus te worden toen hij werd gekozen als Whig voor de Senaat van de staat New York. In 1838 werd hij tot gouverneur van New York gekozen, die tot 1842 voor twee termijnen diende. Als senator en gouverneur van de staat promootte Seward progressief politiek beleid, waaronder gevangenishervorming en verhoogde uitgaven voor onderwijs, inclusief het idee van scholen voor immigranten die op hun eigen manier werden onderwezen taal en door leden van hun eigen religie.

Dienst aan de regering van de Verenigde Staten

Lincoln ontmoette zijn kabinet voor de eerste lezing van het Emancipation Proclamation-ontwerp op 22 juli 1862. L-R: Edwin M. Stanton, Salmon P. Chase, Abraham Lincoln, Gideon Welles, Caleb Blood Smith, William H. Seward, Montgomery Blair en Edward Bates.

Hij werd in 1848 verkozen tot senator van de Verenigde Staten als Whig en kwam naar voren als de leider van zijn anti-slavernij-vleugel. Als mede-Whig was Seward een vriend en supporter van president Zachary Taylor tijdens zijn run voor het presidentschap en zei: "Hij is de meest zachtaardige en beminnelijke man."

Met de achteruitgang van het fortuin van de Whig politieke partij trad Seward toe tot de Republikeinse partij in 1855 en werd hij herkozen als senator uit New York. Tegen die tijd had Seward zijn opvattingen gemodereerd en werd hij minder geassocieerd met de groep die bekend staat als de Radicale Republikeinen. Seward verloor de presidentiële nominatie aan John C. Frémont in 1856. Hij werd verwacht de nominatie in 1860 te krijgen, maar veel van de afgevaardigden vreesden dat zijn radicale verleden hem zou verhinderen de verkiezingen te winnen. Radicalen zoals Horace Greeley verzetten zich echter ook tegen hem omdat ze boos waren op zijn verschuiving naar rechts. Karl Marx, die ideologisch sympathiek stond voor Frémont, beschouwde Seward minachtend als een "Republikeinse Richelieu" en de "Demosthenes van de Republikeinse Partij" die de presidentiële ambities van Frémont hadden gesaboteerd. Toen Abraham Lincoln de nominatie won in de tweede stemronde op de Republikeinse conventie - nadat duidelijk werd dat Seward niet zou winnen in de eerste ronde - steunde Seward hem loyaal en maakte hij een lange sprekende tour door het Westen in het najaar van 1860.

De lopende machine
Een cartoon uit 1864 met Seward, William Fessenden, Edwin Stanton, Abraham Lincoln en Gideon Welles neemt een schommel in de Lincoln-administratie.

President Lincoln benoemde hem in 1861 tot minister van Buitenlandse Zaken, de leidende kabinetspost en hij diende tot 1869. Voor de rest van het leven van Lincoln was Seward zijn meest trouwe kabinetsondersteuner en meest vertrouwde adviseur. Vele avonden verliet Lincoln het Witte Huis om naar Sewards huis te lopen voor gesprek, advies en vriendschap.

Tijdens de Amerikaanse burgeroorlog richtte Seward een geheime politie op, die duizenden burgers arresteerde wegens ontrouw. De meesten die werden gearresteerd, waren bezig met sabotage, spionage, verstoring van het ontwerp of het bevorderen van opstand (Neely 1991). Weinigen waren behoorlijk politieke gevangenen, maar van degenen die dat waren, was dit vaak het gevolg van overijverige generaals.

Als staatssecretaris betoogde hij dat de Verenigde Staten zich naar het westen moeten verplaatsen. Hij vocht voor de Amerikaanse aankoop van Alaska, dat hij uiteindelijk onderhandelde om van Rusland te verwerven voor $ 7.200.000 voor 586.412 vierkante mijl (1.518.800 km²) grondgebied (meer dan twee keer de grootte van Texas), op 30 maart 1867. Dit vertaalde zich in ongeveer twee cent per acre. De aankoop van dit grensland werd afwisselend bespot als 'Seward's Folly', 'Seward's Icebox' en Andrew Johnson's 'polar bear garden'. Momenteel viert Alaska de aankoop op Seward's Day, de laatste maandag van maart.

Hij bouwde ook de annexatie van de Deense Maagdeneilanden en de Baai van Samaná, en voor Amerikaanse controle over Panama; maar de senaat heeft deze verdragen niet geratificeerd.

Moordpoging

Portret van William H. SewardSeward's vrouw Frances Adeline Seward.

Op 14 april 1865 probeerde Lewis Powell, een medewerker van Lincoln-moordenaar John Wilkes Booth, Seward op dezelfde nacht en op hetzelfde moment dat Lincoln werd neergeschoten te vermoorden. Powell kreeg toegang tot het huis van Seward door een bediende te vertellen dat hij medicijnen afleverde voor Seward die herstelde van een rijtuigongeluk. Powell liep de trap op toen hij werd geconfronteerd met een van Sewards zonen, Frederick. Hij vertelde de indringer dat zijn vader sliep en Powell de trap af begon te lopen, maar plotseling in het rond draaide en een pistool op Fredericks hoofd richtte. Nadat het pistool verkeerd was afgevuurd, zwaaide Powell het pistool herhaaldelijk over zijn hoofd, waardoor hij in kritieke toestand op de vloer achterbleef.

Powell stormde vervolgens de slaapkamer van William Seward binnen en stak hem verschillende keren in zijn gezicht en nek. Powell viel ook twee andere kinderen van Seward aan, en Augustus en Fanny, een bewaker en een boodschapper die arriveerde net toen Powell ontsnapte.

Het is gemeld dat toen Seward wakker werd, zijn vrouw Frances Adeline Seward hem thee met een lepel probeerde te serveren. Tijdens de aanval droeg Seward een nekbrace als gevolg van het rijtuigongeval een maand eerder, en er wordt gezegd dat dit zijn leven heeft gered. Hij droeg echter de gezichtslittekens van de aanval voor de rest van zijn leven. De gebeurtenissen die die nacht plaatsvonden, brachten zijn vrouw en zijn dochter Fanny in complete shock en zorgen. Frances stierf in juni 1865 en Fanny in oktober 1866.

Powell werd later gevangen genomen en geëxecuteerd op 7 juli 1865, samen met David Herold, George Atzerodt en Mary Surratt, drie andere samenzweerders in de moord op Lincoln.

Standbeeld van William Seward in Madison Square in de Stad van New York.

Later leven

Nadat generaal Ulysses S. Grant tot president was gekozen, besloot Seward met pensioen te gaan en bracht hij zijn laatste jaren door met reizen en schrijven. Hij reisde de hele wereld rond in 14 maanden van juli 1870 tot september 1871. Op 10 oktober 1872 stierf Seward in zijn huis in Auburn, New York, na ademhalingsproblemen. Zijn laatste woorden waren tegen zijn kinderen die zeiden: "Heb elkaar lief." Hij werd begraven op de begraafplaats van Fort Hill in Auburn, New York, met zijn vrouw en kinderen. Zijn grafsteen luidt: "Hij was trouw."

Werken

  • Frederick William Seward. Autobiografie van William H. Seward van 1801 tot 1834: met een memoires aan zijn leven en selecties uit zijn brieven van 1831 tot 1840 (1877)
  • Handel in de Stille Oceaan. Toespraak van William H. Seward, in de Senaat van de Verenigde Staten, 29 juli 1852 (1852; Gedigitaliseerde pagina-afbeeldingen & tekst)
  • De continentale rechten en relaties van ons land. Toespraak van William Henry Seward, in de Senaat van de Verenigde Staten, 26 januari 1853 (1853; Gedigitaliseerde pagina-afbeeldingen & tekst)
  • Het lot van Amerika. Toespraak van William H. Seward, opgedragen aan Capital University, Columbus, Ohio, 14 september 1853 (1853; Gedigitaliseerde pagina-afbeeldingen & tekst)
  • Certificaat van uitwisseling (1867; Gedigitaliseerde pagina-afbeeldingen en tekst)
  • Alaska. Toespraak van William H. Seward te Sitka, 12 augustus 1869 (1869; Gedigitaliseerde pagina-afbeeldingen & tekst)
  • The Works of William H. Seward, Uitgegeven door George E. Baker. Deel I van III (1853) online editie
  • The Works of William H. Seward. Uitgegeven door George E. Baker. Deel II van III (1853) online editie
  • The Works of William H. Seward: Vol. 5: De diplomatieke geschiedenis van de oorlog voor de unie.. Uitgegeven door George E. Baker. Deel 5 (1890)

Referenties

  • Donald, David Herbert. Wij zijn Lincoln-mannen: Abraham Lincoln en zijn vrienden. New York: Simon & Schuster 2003. ISBN 9780743254687
  • Goodwin, Doris Kearns. Team van rivalen: het politieke genie van Abraham Lincoln. New York: Simon & Schuster 2005 ISBN 9780684824901
  • Neely, Mark E. Het lot van vrijheid: Abraham Lincoln en burgerlijke vrijheden. New York: Oxford University Press 1991. ISBN 9780195064964
  • Taylor, John M. William Henry Seward: de rechterhand van Lincoln. New York, NY: HarperCollins 1991 ISBN 9780060163075

Bekijk de video: William Seward, Lincoln's Indispensable Man (Oktober 2021).

Pin
Send
Share
Send