Ik wil alles weten

Rainforest

Pin
Send
Share
Send


Gematigde regenwouden zijn naaldbossen of breedbladige bossen die voorkomen op de middelste breedtegraden in gebieden met veel regenval. Hoewel gematigde bossen over het algemeen een groot deel van de wereld beslaan, komen gematigde regenwouden slechts in enkele regio's voor. Gematigde regenwouden zijn te vinden in West-Noord-Amerika (British Columbia, Zuidoost-Alaska, West-Oregon en Washington en Noord-Californië), de West-Kaukasus (Ajaria regio Georgia), de Westelijke Balkan, delen van Oceanië (Nieuw-Zeeland, Tasmanië, Zuidoost Australië), Noordwest-Europa (Britse eilanden en Noorwegen), Zuid-Chili, Zuid-Afrika en delen van Azië (Taiwan en Zuid- en West-Japan).

De gematigde naaldbossen onderhouden de hoogste niveaus van biomassa in alle terrestrische ecosystemen en zijn opmerkelijk voor bomen van enorme proporties, waaronder redwoods en douglas. Gematigde naaldbossen zijn vrij zeldzaam en komen voor in kleine gebieden in het westen van Noord-Amerika, het zuidwesten van Zuid-Amerika en het noorden van Nieuw-Zeeland.

Olympisch schiereiland. Gematigde regenwouden groeien vaak tot aan de kustlijn.

Gematigde regenwouden onderscheiden zich van andere gematigde bossen door een paar factoren:

  • Neerslag: hoge regenval (minimaal 2 tot 3 meter per jaar, afhankelijk van de breedtegraad), meestal van met vocht beladen wind uit de oceaan.
  • Nabijheid van de oceaan: gematigde regenwouden zijn afhankelijk van de nabijheid van de oceaan tot matige seizoensgebonden variaties in temperatuur, waardoor mildere winters en koelere zomers ontstaan ​​dan gebieden met een continentaal klimaat. Veel gematigde regenwouden hebben zomermist die de bossen koel en vochtig houden in de warmste maanden.
  • Kustbergen: gematigde regenwouden doen zich voor waar bergen zich dicht bij de kust bevinden; bergen langs de kust verhogen de regenval op de hellingen aan de oceaanzijde.

Tropische en subtropische regenwouden

Regenwoud op Fatu-Hiva, Marquesas-eilanden

Tropische en subtropische regenwouden staan ​​ook bekend als tropische en subtropische vochtige breedbladige bossen, en als tropische natte bossen. Ze worden ook wel het 'juweel van de aarde', de 'longen van de aarde' en zelfs de 'grootste apotheek ter wereld' genoemd vanwege de grote hoeveelheid natuurlijke medicijnen die daar zijn ontdekt.

Tropische en subtropische regenwouden zijn te vinden in een gordel rond de evenaar en in de vochtige subtropen, en worden gekenmerkt door warme, vochtige klimaten met hoge regenval het hele jaar door. Tropische en subtropische gebieden met minder regenval, of verschillende natte en droge seizoenen, zijn de thuisbasis van tropische en subtropische droog breedbladige bossen.

Tropische en subtropische regenwouden bestaan ​​in het Amazonebekken (het Amazone-regenwoud), Nicaragua (Los Guatuzos, Bosawás en Indio-Maiz), het aangrenzende zuidelijke schiereiland Yucatan-El Peten-Belize aaneengesloten gebied van Midden-Amerika (inclusief het Calakmul Biosphere Reserve), in veel van equatoriaal Afrika van Kameroen tot de Democratische Republiek Congo, in een groot deel van Zuidoost-Azië van Myanmar tot Indonesië en Papoea-Nieuw-Guinea, Oost-Queensland, Australië en in sommige delen van de Verenigde Staten.

Ongeveer de helft van de tropische regenwouden in de wereld bevindt zich in de Zuid-Amerikaanse landen Brazilië en Peru. Wetenschappers schatten dat meer dan de helft van alle planten- en diersoorten ter wereld in tropische regenwouden leven.

Hoewel het Amazone-regenwoud het grootst is, heeft het Atlantica-regenwoud nabij Rio de Janeiro, Brazilië, dat met meer dan 90 procent in omvang is verkleind, nog steeds meer biodiversiteit dan de Amazone.

Kenmerken van tropische regenwouden zijn onder meer:

  • Neerslag: hoog, het hele jaar door, soms met seizoensgebonden variatie.
  • Temperatuur: altijd warm
  • Bodem: over het algemeen arm en uitgeloogd.
  • Planten: hoge diversiteit
  • Dieren: hoge diversiteit

Tropische bomen

Er zijn verschillende gemeenschappelijke kenmerken van tropische bomen. Tropische soorten bezitten vaak een of meer van de volgende attributen die niet vaak worden gezien in bomen met hogere breedtegraden.

Veel soorten hebben brede, houtachtige flenzen (steunberen) aan de basis van de stam. Oorspronkelijk werd aangenomen dat het de boom helpt ondersteunen, nu wordt aangenomen dat de steunberen de stengelstroom en de opgeloste voedingsstoffen naar de wortels geleiden.

Bomen zijn vaak goed verbonden in de overkapping, vooral door de groei van houtachtige klimmers of lianen, planten met epifytische aanpassingen, waardoor ze kunnen groeien op bestaande bomen in de strijd om zonlicht.

Andere kenmerken die tropische boomsoorten onderscheiden van die van gematigde bossen zijn:

  • Uitzonderlijk dunne schors, vaak slechts 1-2 mm dik. Meestal erg soepel, hoewel soms gewapend met stekels of doornen;
  • Bloemkool, de ontwikkeling van bloemen (en dus vruchten) direct vanuit de stam, in plaats van aan de uiteinden van takken;
  • Grote vlezige vruchten die vogels, zoogdieren en zelfs vissen aantrekken als verspreidingsmiddelen.

Regenwoud lagen

Het regenwoud kan worden verdeeld in vier verschillende delen, elk met verschillende planten en dieren aangepast voor het leven in dat specifieke gebied.

Opkomende laag

Deze laag bevat de opkomende bomen die boven de baldakijn uitsteken. De bomen zijn meestal groenblijvend, die bestand zijn tegen de extreme temperaturen en harde wind. Adelaars, vlinders en vleermuizen bewonen deze laag.

Luifel laag

De dichtste gebieden van biodiversiteit zijn te vinden in het bladerdak, een min of meer ononderbroken dekking van gebladerte gevormd door aangrenzende boomtoppen.

Volgens sommige schattingen is de luifel de thuisbasis van 40 procent van alle plantensoorten, wat suggereert dat misschien de helft van al het leven op aarde daar te vinden is. Aangenomen wordt dat een kwart van alle insectensoorten in het bladerdak van het regenwoud voorkomt.

Wetenschappers vermoeden al lang de rijkdom van het bladerdak als leefgebied, maar hebben pas onlangs praktische methoden ontwikkeld om het te verkennen. Al in 1917 verklaarde de Amerikaanse natuuronderzoeker William Beebe dat 'een ander continent van het leven nog te ontdekken is, niet op de aarde, maar een tot tweehonderd voet erboven, dat zich uitstrekt over duizenden vierkante mijlen'.

Echte verkenning van deze habitat begon pas in de jaren tachtig, toen wetenschappers methoden ontwikkelden om het bladerdak te bereiken, zoals touwen in de bomen schieten met kruisbogen. Verkenning van de luifel staat nog in de kinderschoenen, maar andere methoden zijn het gebruik van ballonnen en luchtschepen om boven de hoogste takken te zweven en het bouwen van kranen en loopbruggen op de bosbodem.

Onderlaag

Er is een ruimte tussen de luifel en de bosbodem, die bekend staat als de understorey (of understoryy). Hier leven een aantal vogels, apen, slangen en hagedissen. De bladeren zijn veel groter op dit niveau. Het leven van insecten is ook overvloedig.

Bosgrond

Weg van rivieroevers, moerassen en open plekken waar dicht struikgewas wordt gevonden, is de bosbodem relatief vrij van vegetatie, omdat er weinig zonlicht doordringt tot het maaiveld. Deze regio ontvangt slechts 2 procent van het zonlicht van het regenwoud. Zo kunnen alleen speciaal aangepaste planten in deze regio groeien. Het bevat ook rottende planten- en dierlijke materie, die snel verdwijnt vanwege het gebrek aan zonlicht.

Het belang van regenwouden

Ten onrechte wordt algemeen aangenomen dat een van de kernwaarden van regenwouden is dat ze veel van de zuurstof voor de planeet leveren. De meeste regenwouden bieden echter niet veel netto zuurstof voor de rest van de wereld. Door factoren zoals de ontbinding van dood plantmateriaal, verbruiken regenwouden zoveel zuurstof als ze produceren, behalve in bepaalde omstandigheden (voornamelijk moerasbossen) waar het dode plantmateriaal niet rot, maar in plaats daarvan ondergronds wordt bewaard (uiteindelijk om nieuwe steenkoolafzettingen te vormen over voldoende tijd).

Regenwouden fungeren echter wel als grote verbruikers van koolstofdioxide in de lucht en kunnen een grote rol spelen in de koellucht die erdoorheen stroomt. Als zodanig vinden veel wetenschappers dat de regenwouden van vitaal belang zijn binnen het mondiale klimaatsysteem. Als een integraal onderdeel van de watercyclus, als een regenwoud wordt gekapt, neemt de droogte toe en kan het gebied woestijn worden.

Regenwouden zijn ook belangrijke bronnen van biodiversiteit. Schattingen van het percentage van de soorten in de wereld dat in regenwouden wordt gevonden, variëren van 50 procent tot zelfs 90 procent.

Regenwouden bieden een aantal voedingsmiddelen voor mensen, waaronder cacao, koffie, fruit, noten en kruiden, evenals producten zoals rubber, tannines, harsen en tandvlees.

Regenwoudbodems zijn meestal arm, vanwege de uitspoeling van de mineralen door de hoge regenval. Regenwouden helpen om water te besparen door het vocht op te nemen, als een spons te werken en het risico op overstromingen te verminderen. Ze recyclen ook snel voedingsstoffen, met behulp van ondiepe wortels. Met de uitgebreide wortels wordt ook de erosie verminderd.

Het regenwoud als een bron van drugs

Tropische regenwouden worden 'de grootste apotheek ter wereld' genoemd vanwege de grote hoeveelheid natuurlijke medicijnen die daar zijn ontdekt. Veel van de medicijnen die mensen gebruiken, komen uit de regenwouden.

Momenteel zijn meer dan 120 medicijnen die wereldwijd worden verkocht afkomstig van plantaardige oorsprong, waaronder een kwart van de westerse geneesmiddelen die specifiek zijn afgeleid van regenwoudplanten.

Het Amerikaanse National Cancer Institute heeft 3000 planten geïdentificeerd die actief zijn tegen kankercellen. Zeventig procent van deze kankerbestrijdende planten worden gevonden in het regenwoud.

Tegenwoordig zijn er meer dan 100 farmaceutische bedrijven en verschillende overheidsinstanties die planten uit het regenwoud onderzoeken op mogelijke behandelingen voor aids, kanker en andere ziekten.

Degradatie van de regenwouden

Tropische en gematigde regenwouden zijn in de twintigste eeuw onderworpen aan zware houtkap en landbouwopruiming en het gebied dat door regenwouden over de hele wereld wordt bedekt, krimpt snel. Naar schatting is het regenwoud in de jaren negentig jaarlijks met ongeveer 58.000 vierkante kilometer afgenomen en kan het elke seconde met anderhalve hectare regenwoud afnemen.

Zo'n groot verlies aan regenwoud kan tragisch zijn voor zowel ontwikkelingslanden als ontwikkelde landen. De mensheid verliest potentiële medicijnen, voedsel, producten, klimaat- en overstromingsbescherming en biodiversiteit. Maar liefst de helft van de planten, dieren en micro-organismen ter wereld kan verloren gaan als de trends van degradatie naar het regenwoud in de volgende kwart eeuw niet worden gecontroleerd. Sommige biologen hebben geschat dat grote aantallen soorten tot uitsterven worden gedreven, mogelijk wel 50.000 per jaar (of 137 soorten verloren per dag), als gevolg van het verwijderen van habitat met vernietiging van de regenwouden.

Bescherming en regeneratie van de regenwouden is een belangrijk doel van veel milieuorganisaties en organisaties, waaronder de Rainforest Alliance en de Nature Conservancy.

Regenwoud feiten

  • Tropische en subtropische regenwouden gaan zelden boven 93 ° F of onder 68 ° F.
  • Zeventig procent van de planten in de regenwouden zijn bomen.
  • Veel regenwoudbomen groeien recht voor 100 voet dan vertakken zich. Meer dan 2500 soorten wijnstokken groeien in de regenwouden.
  • Een 25 hectare groot stuk regenwoud in Borneo kan meer dan 700 soorten bomen bevatten - een aantal dat gelijk is aan de totale boomdiversiteit van Noord-Amerika.
  • In één regenwoudreservaat in Peru leven meer vogelsoorten dan in de hele Verenigde Staten.
  • Eén enkele boom in Peru bleek 43 verschillende soorten mieren te herbergen - een totaal dat het hele aantal mierensoorten op de Britse eilanden benadert.
  • Het aantal vissoorten in de Amazone is groter dan het aantal dat in de hele Atlantische Oceaan wordt aangetroffen.
  • Ten minste 80 procent van het dieet van de ontwikkelde wereld is afkomstig uit het tropische regenwoud. De overvloedige geschenken aan de wereld omvatten fruit zoals avocado's, kokosnoten, vijgen, sinaasappels, citroenen, grapefruit, bananen, guaves, ananassen, mango's en tomaten; groenten zoals maïs, aardappelen, rijst, winterpompoen en yams; specerijen zoals zwarte peper, cayennepeper, chocolade, kaneel, kruidnagel, gember, suikerriet, tumeric, koffie, vanille en noten, inclusief paranoten en cashewnoten.
  • Minstens 3000 vruchten worden gevonden in de regenwouden; hiervan zijn er slechts 200 in gebruik in de westerse wereld. De indianen van het regenwoud gebruiken meer dan 2.000.

Bibliografie

  • Richards, P. W. 1996. Het tropische regenwoud, 2e ed. Cambridge University Press. ISBN 0521421942
  • Whitmore, T.C. 1998. Een inleiding tot tropische regenwouden, 2e ed. Oxford Universiteit krant. ISBN 0198501471

Bekijk de video: Rain Sound and Rainforest Animals Sound - Relaxing Sleep (Oktober 2021).

Pin
Send
Share
Send