Ik wil alles weten

Golfoorlog

Pin
Send
Share
Send


De Golfoorlog (28 augustus 1990 - 28 februari 1991) was een conflict tussen Irak en een coalitiemacht van ongeveer 30 landen1 onder leiding van de Verenigde Staten en gemandateerd door de Verenigde Naties om de natie Koeweit te bevrijden.

Het conflict staat bekend onder talloze alternatieve namen die de historische, politieke en journalistieke opvattingen van verschillende groepen en regio's weerspiegelen. Deze omvatten Golfoorlog, Perzische Golfoorlog, Oorlog in de Golf, 1990 Golfoorlog, Gulf War Sr. of Eerste Golfoorlog (om het te onderscheiden van de lopende oorlog in Irak), Tweede Golfoorlog (om het te onderscheiden van Iran en Irak Oorlog), Bevrijding van Koeweit, Oorlog van Koeweit en Moeder van veldslagen. Operatie Desert Storm was de Amerikaanse naam van de lucht- / landoperaties en wordt vaak gebruikt om naar het conflict te verwijzen.

De oorlog begon met de Iraakse invasie van Koeweit op 2 augustus 1990, na de Iraakse beweringen dat Koeweit illegaal schuin olie boorde over de grens van Irak. De invasie kreeg onmiddellijk economische sancties van de Verenigde Naties tegen Irak. De vijandelijkheden begonnen in januari 1991, resulterend in een beslissende overwinning voor de coalitietroepen, die Iraakse troepen uit Koeweit verdreven met minimale coalitiedoden. Lucht- en grondgevechten waren beperkt tot Irak, Koeweit en aangrenzende gebieden van Saoedi-Arabië. Irak lanceerde ook SS-1 Scud-raketten tegen doelen in Saoedi-Arabië en Israël. Hoewel Saddam Hussein, de president van Irak, tijdens de oorlog tussen Iran en Irak door het Westen was geholpen, leidden zijn dictatoriale regime, strijdbaarheid met Israël en mensenrechtenschendingen er in toenemende mate toe dat de VS en de bondgenoten afstand namen van Irak.

Vooroorlogse Iraaks-Amerikaanse betrekkingen

Pre Iran-Irak oorlog

Voor de VS waren de betrekkingen tussen Iran en Irak stabiel en was Iran vooral een bondgenoot van de Sovjetunie. De VS maakten zich zorgen over de strijdlustigheid van Irak ten opzichte van Israël en de afkeuring van het streven naar vrede met andere Arabische staten. Het veroordeelde ook de Iraakse steun voor verschillende Arabische en Palestijnse militante groepen zoals Abu Nidal, wat leidde tot de opname op de beginnende Amerikaanse lijst van staatssponsors van internationaal terrorisme op 29 december 1979. De VS bleven officieel neutraal tijdens het uitbreken van vijandelijkheden in de oorlog tussen Iran en Irak, omdat deze eerder was vernederd door een Iraanse gijzelaarcrisis van 444 dagen en verwachtte dat Iran waarschijnlijk niet zou winnen. In maart 1982 begon Iran echter met een succesvol tegenoffensief (operatie Undeniable Victory). In een poging om de mogelijkheid van betrekkingen met Irak te openen, werd het land van de lijst van staatssponsors van terrorisme verwijderd. Ogenschijnlijk was dit vanwege de verbetering van het dossier van het regime, hoewel de voormalige assistent-minister van Defensie Noel Koch later verklaarde: "Niemand twijfelde aan de voortdurende betrokkenheid van de Irakezen bij terrorisme ... De echte reden was om hen te helpen slagen in de oorlog tegen Iran. "2 Met het nieuwe succes van Iran in de oorlog en de afwijzing van een vredesaanbod in juli, bereikten wapenverkopen uit andere staten (vooral de Sovjetunie, Frankrijk, Egypte en vanaf dat jaar China) een recordpiek in 1982, maar een obstakel bleef voor elke potentiële VS-Iraakse relatie - Abu Nidal bleef opereren met officiële steun in Bagdad. Toen de groep in november 1983 naar Syrië werd verdreven, stuurde de Reagan-regering Donald Rumsfeld als een speciale gezant om banden te cultiveren.

Koeling van relaties

Na de oorlog waren er echter stappen binnen het Congres van de Verenigde Staten om Irak diplomatiek en economisch te isoleren over zorgen over mensenrechtenschendingen, de dramatische militaire opbouw en vijandigheid tegenover Israël. In het bijzonder heeft de senaat in 1988 de 'Prevention of Genocide Act of 1988' aangenomen, die sancties oplegde aan Irak. Het wetsvoorstel is echter niet door het Parlement aangenomen.

Eva van de invasie

Eind juli 1990, toen de onderhandelingen tussen Irak en Koeweit tot stilstand kwamen, verzamelde Irak troepen aan de grenzen van Koeweit en riep de Amerikaanse ambassadeur April Glaspie bijeen voor een onverwachte ontmoeting met de Iraakse president Saddam Hussein. Saddam heeft mogelijk enkele opmerkingen van Amerikaanse functionarissen geïnterpreteerd om een ​​invasie groen licht te geven. Amerikaanse bronnen zeggen dat het alles "volgens het boek" had afgehandeld (in overeenstemming met de officiële neutraliteit van de VS ten aanzien van de kwestie Irak-Koeweit) en de Iraakse president Saddam Hussein geen goedkeuring had gegeven voor het trotseren van de Jeddah-crisisploeg van de Arabische Liga, die de onderhandelingen tussen Irak en Koeweit had gevoerd. Velen geloven dat de verwachtingen van Saddam mogelijk zijn beïnvloed door een perceptie dat de VS niet geïnteresseerd waren in de kwestie, waarvoor het transcript van Glaspie slechts een voorbeeld is en dat hij dit misschien gedeeltelijk heeft gevoeld vanwege de Amerikaanse steun voor de hereniging van Duitsland, een andere handeling die hij als niets meer beschouwde dan de vernietiging van een kunstmatige, interne grens. Anderen, zoals Kenneth Pollack, geloven dat hij niet zo'n illusie had, of dat hij eenvoudig de omvang van het Amerikaanse militaire antwoord had onderschat.

Diplomatie / operatie Desert Shield

VN-resolutie

Binnen enkele uren na de invasie verzochten Koeweitse en Amerikaanse delegaties om een ​​vergadering van de VN-Veiligheidsraad, die resolutie 660 van de VN-Veiligheidsraad heeft aangenomen, waarin de invasie wordt veroordeeld en een terugtrekking van Iraakse troepen wordt geëist. Op 3 augustus nam de Arabische Liga een eigen resolutie aan waarin een intrekking werd geëist. De resolutie riep ook op tot een oplossing voor het conflict vanuit de Liga en waarschuwde voor buitenlandse interventie. Op 6 augustus nam de Veiligheidsraad resolutie 661 van de VN-Veiligheidsraad aan, waarbij economische sancties tegen Irak werden opgelegd.

Mogelijkheid tot aanval op Saoedi-Arabië

De beslissing van het Westen om de Iraakse invasie af te weren had net zoveel te maken met het voorkomen van een Iraakse invasie in Saoedi-Arabië, een land dat voor de wereld veel belangrijker was dan Koeweit, net als met het verdedigen van Koeweit zelf. Het snelle succes van het Iraakse leger tegen Koeweit had het leger van Irak op korte afstand gebracht van de Hama-olievelden, de meest waardevolle hulpbronnen van Saudi-Arabië. Iraakse controle over deze velden, evenals Koeweitse en Iraakse reserves zouden het een groot deel van de olievoorziening in de wereld hebben gegeven, alleen na Saoedi-Arabië zelf. De Verenigde Staten, Europa en Japan zagen zo'n potentieel monopolie als gevaarlijk. Saudi-Arabië, een geografisch grote natie met verspreide bevolkingscentra, zou het moeilijk hebben gevonden om snel te mobiliseren om de Iraakse divisie in Zuid-Koeweit te ontmoeten. Hoogstwaarschijnlijk zou Irak de controle hebben gekregen over de oostelijke olievelden, maar het is zeer de vraag of Irak in de Saoedische hoofdstad Riyad had kunnen vechten. De Iraakse gepantserde divisies zouden met dezelfde moeilijkheden worden geconfronteerd als waar Saudische strijdkrachten voor stonden om de olievelden te verdedigen, namelijk om grote afstanden door onherbergzame woestijn te overbruggen. Dit zou allemaal hebben plaatsgevonden tegen de achtergrond van intense bombardementen door de Saoedische luchtmacht, verreweg de modernste arm van het Saoedische leger.

Irak had een aantal grieven met Saoedi-Arabië. De bezorgdheid over de schulden die voortvloeiden uit de oorlog tussen Iran en Irak was zelfs nog groter toen deze werd toegepast op Saoedi-Arabië, dat Irak ongeveer $ 26 miljard verschuldigd was. De lange woestijngrens was ook slecht gedefinieerd. Kort na zijn overwinning op Koeweit begon Saddam verbaal het Saoedische koninkrijk aan te vallen. Hij beweerde dat het door Amerika gesteunde land een onwettige bewaker van de heilige steden Mekka en Medina was. Saddam combineerde de taal van de islamitische groeperingen die recent in Afghanistan hadden gevochten met de retoriek die Iran al lang had gebruikt om de Saoedi's aan te vallen.

De toevoeging van "Allahu Akbar" ("God is Great") aan de vlag van Irak en afbeeldingen van Saddam die in Koeweit bidden, werden gezien als onderdeel van een plan om de steun van de Moslimbroederschap te winnen en de islamitische Mujahideen van Saoedi-Arabië af te zetten. Er was verdere escalatie van dergelijke propaganda-aanvallen op Saoedi-Arabië toen westerse troepen het land binnenstroomden.

Operatie Desert Shield

Het slagschip USS Wisconsin was een van de vele marineschepen die werden ingezet voor operatie Desert Shield en markeerde een van de weinige tijden na de Tweede Wereldoorlog dat slagschepen deelnamen aan daadwerkelijke gevechtsoperaties.

In 1980 gaf president Jimmy Carter de Carter-doctrine uit, waarin staat dat

"... een poging van een externe macht om controle te krijgen over de Perzische Golfregio zal worden beschouwd als een aanval op de vitale belangen van de Verenigde Staten van Amerika, en een dergelijke aanval zal worden afgestoten met alle middelen die nodig zijn, inclusief militair geweld."

President Ronald Reagan breidde dit in 1981 verder uit door te verklaren dat de Verenigde Staten geweld zouden gebruiken om Saoedi-Arabië te beschermen, wiens veiligheid destijds werd bedreigd na het uitbreken van de oorlog tussen Iran en Irak. Handelend op deze autoriteit, en uit angst dat het Iraakse leger een invasie van Saoedi-Arabië zou kunnen lanceren, kondigde president George H. W. Bush snel aan dat de VS een "geheel defensieve" missie zouden lanceren om te voorkomen dat Irak Saoedi-Arabië zou binnenvallen-Operatie Desert Shield-en Amerikaanse troepen trokken op 7 augustus 1990 naar Saoedi-Arabië. Op 8 augustus verklaarden Irak delen van Koeweit als verlengstukken van de Iraakse provincie Basra en de rest als de 19e provincie van Irak.

De Amerikaanse marine mobiliseerde twee zeeslaggroepen, de vliegdekschepen USS Dwight D. Eisenhower en USS Onafhankelijkheid en hun begeleiders, naar het gebied, waar ze klaar waren tegen 8 augustus. 48 US Air Force F-15's van de 1st Fighter Wing op Langley Air Force Base, Virginia, landden in Saudia Arabië en begonnen onmiddellijk de klok rond luchtpatrouilles van de Grensgebieden Saoedi-Koeweit-Irak om verdere Iraakse vooruitgang te voorkomen. De VS stuurde ook de slagschepen USS Missouri en USS Wisconsin naar de regio, en ze zouden later de laatste slagschepen worden die actief deelnemen aan een oorlog. De militaire opbouw ging verder en bereikte uiteindelijk 500.000 troepen. Veel van het materiaal werd overgevlogen of naar de verzamelplaatsen gebracht via snelle sealift-schepen, waardoor een snelle opbouw mogelijk was. De consensus onder militaire analisten is echter dat de Amerikaanse strijdkrachten in het gebied tot oktober onvoldoende zouden zijn geweest om een ​​invasie van Saoedi-Arabië te stoppen als Irak had geprobeerd.

Een coalitie bouwen

Er is een lange reeks resoluties van de VN-Veiligheidsraad en de Arabische Liga aangenomen over het conflict. Een van de belangrijkste was Resolutie 678, aangenomen op 29 november, waardoor Irak een terugtrekkingsdeadline van 15 januari 1991 kreeg en toestemming kreeg voor "alle noodzakelijke middelen om Resolutie 660 te handhaven en uit te voeren", een diplomatieke formulering die het gebruik van geweld toestaat.

De Verenigde Staten, met name minister van Buitenlandse Zaken James Baker, hebben een coalitie van strijdkrachten samengesteld om zich bij Irak aan te sluiten, bestaande uit strijdkrachten uit 34 landen: Afghanistan, Argentinië, Australië, Bahrein, Bangladesh, Canada, Tsjechoslowakije, Denemarken, Egypte, Frankrijk, Duitsland, Griekenland, Hongarije, Honduras, Italië, Koeweit, Marokko, Nederland, Nieuw-Zeeland, Niger, Noorwegen, Oman, Pakistan, Polen, Portugal, Qatar, Saoedi-Arabië, Senegal, Zuid-Korea, Spanje, Syrië, Turkije, de Verenigde Staten Arabische Emiraten, het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten zelf. Amerikaanse troepen vertegenwoordigden 74 procent van de 660.000 troepen van de coalitie in Irak. Veel van de coalitietroepen waren terughoudend om toe te treden; sommigen vonden dat de oorlog een interne Arabische aangelegenheid was, of vreesden een toenemende Amerikaanse invloed in Koeweit. Uiteindelijk werden veel landen overtuigd door de strijdlustigheid van Irak ten opzichte van andere Arabische staten en aanbiedingen van economische hulp of schuldvergeving.

H. Norman Schwarzkopf, Jr. en president George H. W. Bush bezoeken Amerikaanse troepen in Saoedi-Arabië op Thanksgiving Day, 1990.

De oorlog rechtvaardigen

De Verenigde Staten en de Verenigde Naties gaven verschillende openbare rechtvaardigingen voor betrokkenheid bij het conflict. De belangrijkste reden was de Iraakse schending van de territoriale integriteit van Koeweit. Bovendien hebben de Verenigde Staten snel actie ondernomen om hun oude bondgenoot, Saoedi-Arabië, te ondersteunen, wiens belang in de regio en als een belangrijke leverancier van olie het van aanzienlijk geopolitiek belang maakte.

Tijdens een toespraak op 11 september 1990 hield George H.W. Bush verklaarde dat hij dacht dat Irak van plan was Saoedi-Arabië te bedreigen vanuit zijn nieuwe militaire positie in Koeweit. Satellietfoto's die een opeenhoping van Iraakse troepen langs de grens tonen, waren de veronderstelde bron van deze informatie. Jean Heller, een onderzoeksverslaggever op de St Petersburg Times besloten om het te onderzoeken. Satellietfoto's van een commerciële satelliet, Soyuz Karta, werden verkregen voor ongeveer $ 3.000. Op 6 januari 1991 schreef ze een artikel met details over wat was gevonden, getiteld "Photos Don't Show Buildup".3 De foto's werden beoordeeld door verschillende experts en toonden geen enkel bewijs om de beweringen van George H.W. te ondersteunen. Struik. Geen opeenhoping van troepen in de buurt van de door de president opgegeven bedragen waren zichtbaar op de foto's.

Senior militaire ambtenaren in de Verenigde Staten die zich voorbereiden op de mogelijkheid van een invasie, waaronder onderminister van Defensie Paul Wolfowitz, Gen. Colin Powell, minister van Defensie Dick Cheney en Gen. Norman Schwarzkopf.

Sommige Amerikanen waren ontevreden over de verklaringen en "No Blood For Oil" werd een rallykreet voor binnenlandse tegenstanders van de oorlog. Latere rechtvaardigingen voor de oorlog waren onder meer de geschiedenis van Irak van mensenrechtenschendingen onder president Saddam Hoessein. Saddam werd ook verdacht van het bezit van biochemische wapens (die hij later tegen zijn eigen volk gebruikte) en stond erom bekend dat hij probeerde atoombommen te bouwen, wat verder rechtvaardigde dan zijn schending van de integriteit van Koeweit.

De senaat steunde militaire acties in een 52-47-stemming.

Definitieve vredesvoorstellen

Er werden verschillende vredesvoorstellen gedaan, maar er werd geen overeenstemming bereikt. De Verenigde Staten hielden vol dat de enige aanvaardbare voorwaarden voor vrede de volledige, onvoorwaardelijke terugtrekking van Irak uit Koeweit waren. Irak stond erop dat de terugtrekking uit Koeweit moet worden "gekoppeld" aan een gelijktijdige terugtrekking van Syrische troepen uit Libanon en Israëlische troepen uit de Westelijke Jordaanoever, de Gazastrook, de Golan-hoogvlakte en Zuid-Libanon. Marokko en Jordanië werden overtuigd door dit voorstel, maar Syrië, Israël en de anti-Irakese coalitie ontkenden dat er een verband was met de kwestie Koeweit. Syrië sloot zich aan bij de coalitie om Saddam te verdrijven, maar Israël bleef officieel neutraal ondanks raketaanvallen op Israëlische burgers. De regering Bush overtuigde Israël om buiten het conflict te blijven met beloften van verhoogde hulp, terwijl de PLO onder Yasser Arafat openlijk Saddam Hussein steunde, wat leidde tot een latere breuk in de Palestijns-Koeweitse banden en de verdrijving van veel Palestijnen uit Koeweit.

Op 12 januari 1991 gaf het Amerikaanse Congres toestemming voor het gebruik van militair geweld om Irak uit Koeweit te verdrijven. De stemmen waren 52-47 in de Senaat en 250-183 in het Huis. Dit waren de dichtste marges in machtiging door het Congres sinds de oorlog van 1812. Kort daarna machtigden de andere staten in de coalitie ook macht.

Luchtcampagne

USAF F-16A, F-15C, F-15E gevechtsvliegtuigen die over brandende oliebronnen vliegen (in brand gestoken door Iraakse troepen terug te trekken) tijdens Desert Storm.

Hoofdluchtcampagne begint

Een dag na de in de VN-resolutie gestelde termijn lanceerde de coalitie een massale luchtcampagne met de codenaam Operatie Desert Storm met meer dan 1.000 sorties die per dag worden gelanceerd, beginnend vroeg in de ochtend op 17 januari 1991. Vijf uur na de eerste aanvallen zond de staatsradio van Bagdad een stem uit die werd geïdentificeerd als Saddam Hussein en verklaarde dat “Het grote duel, de moeder van alle veldslagen heeft begonnen. Het begin van de overwinning nadert wanneer deze geweldige confrontatie begint. "

De Perzische Golfoorlog wordt soms de "computeroorlog" genoemd vanwege de geavanceerde wapens die in de luchtcampagne worden gebruikt, waaronder precisiegeleide munitie (of "slimme bommen"), clustermunitie, BLU-82 "Daisy Cutters" en kruisraketten . Irak reageerde door de volgende dag 8 SCUD-raketten naar Israël te lanceren. De eerste prioriteit voor coalitietroepen was de vernietiging van de Iraakse luchtmacht en luchtafweerfaciliteiten. Dit werd snel bereikt en gedurende de oorlog konden Coalitievliegtuigen grotendeels onbetwist blijven opereren. Ondanks de beter dan verwachte luchtafweercapaciteiten van Irak, ging slechts één coalitievliegtuig verloren in de openingsdag van de oorlog. F-117A stealth-vliegtuigen werden in deze fase veel gebruikt om de uitgebreide SAM-systemen en luchtafweerwapens van Irak te ontwijken; als deze eenmaal waren vernietigd, konden andere typen vliegtuigen veiliger worden gebruikt. De sorties werden meestal gelanceerd vanuit Saoedi-Arabië en de zes Coalition-vliegdekschepen in de Perzische Golf.

USAF A-10A Thunderbolt-II grondaanvalsvliegtuig over cirkels van geïrrigeerde gewassen tijdens Desert Storm.

De volgende coalitiedoelen waren commando- en communicatiefaciliteiten. Saddam had de Iraakse troepen nauw gemicromanaged in de oorlog tussen Iran en Irak en initiatief op de lagere niveaus werd ontmoedigd. Coalitieplanners hoopten dat het Iraakse verzet snel zou instorten als het hun commando en controle zou ontnemen.

De luchtmacht van Irak ontsnapt naar Iran

De eerste week van de luchtoorlog zag een paar Iraakse soorten, maar deze deden weinig schade en achtendertig Iraakse MiG's werden neergeschoten door coalitievliegtuigen. Kort daarna begon de Iraakse luchtmacht naar Iran te vluchten, met tussen de 115 en 140 vliegtuigen naar Iran.4 De massale uittocht van Iraakse vliegtuigen naar Iran verraste de coalitietroepen en ze waren niet in staat te reageren voordat de meeste Iraakse vliegtuigen "veilig" op Iraanse vliegvelden waren gekomen. Iran heeft het vliegtuig nooit teruggebracht naar Irak en heeft de bemanningen pas jaren later vrijgegeven om naar huis terug te keren. Op 23 januari werd Irak ervan beschuldigd ongeveer 1 miljoen ton ruwe olie in de Golf te hebben gedumpt, wat de grootste olievlek in de geschiedenis heeft veroorzaakt. Dit werd ontkend door de Iraakse regering, die beweerde dat de geallieerde bombardementen Iraakse olietankers die destijds waren aangemeerd hadden beschadigd en vernietigd.

Bombardementen op infrastructuur

Richtcamera met Amerikaanse raket of bomaanval tijdens Desert Storm - dergelijke beelden werden bekend bij het westerse televisiepubliek en werden vergeleken met videogames.

De derde en grootste fase van de luchtcampagne was gericht op militaire doelen in Irak en Koeweit: SCUD-raketwerpers, massavernietigingswapens, onderzoeksfaciliteiten voor wapens en zeestrijdkrachten. Ongeveer een derde van de coalitieluchtmacht was gewijd aan het aanvallen van SCUD's, die op vrachtwagens zaten en daarom moeilijk te vinden waren. Bovendien richtte de luchtcampagne zich op faciliteiten die nuttig zijn voor zowel het leger als de burgers: elektriciteitsproductiefaciliteiten, kernreactoren, telecommunicatieapparatuur, havenfaciliteiten, olieraffinaderijen en distributie, spoorwegen en bruggen. Elektrische stroomvoorziening werd in het hele land vernietigd. Aan het einde van de oorlog lag de elektriciteitsproductie op vier procent van het vooroorlogse niveau. Bommen vernietigden het nut van alle grote dammen, de meeste grote pompstations en veel rioolwaterzuiveringsinstallaties. Sommige Amerikaanse en Britse speciale strijdkrachten waren heimelijk in West-Irak ingevoegd om te helpen bij het zoeken en vernietigen van SCUD's. Het gebrek aan voldoende terrein voor verhulling belemmerde echter hun operaties en velen van hen werden gedood of gevangen genomen.

Hits op civiele voorzieningen

In de meeste gevallen vermeden Coalitietroepen het raken van faciliteiten voor alleen burgers. Op 13 februari 1991 vernietigden echter twee lasergestuurde 'slimme bommen' het Amiriyah-blokhuis, waarvan de Irakezen beweerden dat het was voor de auspiciën van een luchtopvang. Amerikaanse functionarissen beweerden dat het blokhuis een militair communicatiecentrum was, maar westerse verslaggevers hebben hier geen bewijs voor kunnen vinden. Het Witte Huis beweert, in een rapport getiteld Apparatus of Lies: Crafting Tragedy, dat Amerikaanse inlichtingenbronnen meldden dat het blokhuis werd gebruikt voor militaire commandodoeleinden.5

Irak lanceert raketaanvallen

Irak lanceerde raketaanvallen op coalitiebases in Saoedi-Arabië en op Israël, in de hoop Israël in de oorlog te trekken en zo andere Arabische staten ervan te vervreemden. Deze strategie bleek niet effectief. Israël sloot zich niet aan bij de coalitie en alle Arabische staten bleven in de coalitie, behalve Jordanië, dat officieel neutraal bleef. De SCUD-raketten veroorzaakten over het algemeen vrij lichte schade, hoewel de potentie ervan werd gevoeld op 25 februari, toen 28 Amerikanen werden gedood toen een SCUD hun kazerne in Dhahran vernietigde. De SCUD's gericht op Israël waren niet effectief vanwege het feit dat het vergroten van het bereik van de SCUD resulteerde in een dramatische vermindering van nauwkeurigheid en nuttige lading.

Kwetsbaarheid van Irak tegen luchtmacht

Op 29 januari viel Irak de licht verdedigde Saoedische stad Khafji aan met tanks en infanterie. De Slag om Khafji eindigde echter toen Irakezen werden teruggedreven door Saoedische strijdkrachten die werden ondersteund door Amerikaanse mariniers met nauwe luchtsteun gedurende de volgende twee dagen. Khafji was een strategische stad onmiddellijk na de Iraakse invasie van Koeweit. De Iraakse terughoudendheid om verschillende gepantserde divisies te plegen bij de bezetting en het daaropvolgende gebruik van Khafji als lanceerplatform in het aanvankelijk licht verdedigde Oost-gedeelte van Saoedi-Arabië wordt door veel academici beschouwd als een ernstige strategische fout. Niet alleen zou Irak een meerderheid van de olievoorraden in het Midden-Oosten hebben veiliggesteld, het zou ook beter in staat zijn geweest om de daaropvolgende Amerikaanse inzet langs superieure verdedigingslinies te bedreigen. Het effect van de luchtcampagne was om hele Iraakse brigades in de open woestijn in gevechtsformatie te decimeren. De luchtcampagne voorkwam ook een effectieve Iraakse bevoorrading om ingezette eenheden die in de strijd waren betrokken, door te sturen, en verhinderde ook dat het grote aantal (450.000) Iraakse troepen de voor de overwinning essentiële strijdkrachten kon bereiken.

Grondcampagne

Schema van operatie Desert Sabre.

De coalitietroepen domineerden de lucht met hun technologische voordelen, maar de grondtroepen werden als gelijkwaardiger beschouwd. De grondtroepen van de coalitie hadden echter het grote voordeel dat ze konden opereren onder de bescherming van de coalitie Luchtsuprematie die door de Luchtmacht was bereikt vóór het begin van het hoofdgrondoffensief.

Eerste verhuizingen naar Irak

Elementen van de 2e Brigade, 1e Cavaleriedivisie voerden een geheime recon in Irak uit op 9 februari 1991, gevolgd door een recon van kracht op 20 februari, die een Iraaks bataljon vernietigde. Op 22 februari 1991 stemde Irak in met een door de Sovjet-Unie voorgestelde wapenstilstandsovereenkomst. De overeenkomst riep Irak op troepen terug te trekken naar pre-invasieposities binnen drie weken na een volledig staakt-het-vuren, en riep op om toezicht te houden op het staakt-het-vuren en terugtrekking onder toezicht van de VN-Veiligheidsraad. De VS verwierpen het voorstel, maar zeiden dat terugtrekkende Iraakse troepen niet zouden worden aangevallen en gaven Irak vierentwintig uur om te beginnen met het terugtrekken van troepen.

Coalitietroepen komen Irak binnen

Generaal Colin Powell informeert president George H. W. Bush en zijn adviseurs over de voortgang van de grondoorlog.

Het Amerikaanse VII-korps lanceerde een gepantserde aanval op Irak, net ten westen van Koeweit, waardoor Iraakse troepen verrast werden. Tegelijkertijd lanceerde het Amerikaanse XVIII Airborne Corps een ingrijpende "linkse" aanval in de grotendeels niet-verdedigde woestijn van Zuid-Irak, geleid door het 3rd Armored Cavalry Regiment (3rd ACR) en de 24th Infantry Division (Mechanized). De linkerflank van deze beweging werd beschermd door de Franse 6e Light Armored Division (die eenheden van het Franse Vreemdelingenlegioen omvatte). De snel bewegende Franse strijdmacht overwon snel de Iraakse 45e Infanteriedivisie, leed slechts een handvol slachtoffers en nam blokkerende posities in om te voorkomen dat een Iraakse strijdmacht de coalitieflank aanviel. De rechterflank van de beweging werd beschermd door de Britse 1st Armored Division. Nadat de geallieerden diep in Iraaks gebied waren doorgedrongen, keerden ze naar het oosten en lanceerden een flankaanval op de Republikeinse Garde.

Beide partijen wisselden vuur uit, maar de republikeinse wachtafdelingen, versleten door weken van luchtbombardement, bleken niet in staat de geallieerde opmars te weerstaan. Tankgevechten laaiden op toen de Republikeinse Garde probeerde zich terug te trekken. De coalitie won met minimale verliezen.

De strijdkrachten van Irak overtroffen

Het werd al snel duidelijk dat de Iraakse strategie inherent gebrekkig was. Toen Irak eenmaal had besloten dat het niet zou doorgaan naar de oostelijke olievelden van Saoedi-Arabië, was er geen reden voor Iraakse troepen om in groten getale verder naar het zuiden van Koeweit-stad te ontplooien. Het besluit om aanzienlijke hoeveelheden troepen langs de woestijngrens van Koeweit in te zetten, heeft de lengte van de Iraakse aanvoerlijnen onnodig vergroot. Ten tweede, nadat het besluit was genomen om langs de grens te ontplooien, nodigde het besluit om het slechts enigszins langs de Iraakse grens uit te breiden een massale flankering uit. Inderdaad, de Irakezen beschikten niet over voldoende strijdkrachten om een ​​lang genoeg front te handhaven langs de grens van Koeweit en het zuidwesten van Irak. Daarom was het noodzakelijk dat de inzet en het front moesten worden ingekort tot net ten zuiden van Koeweit-Stad en zich uitstrekkend tot de buitenwijken van Basra. Irak bezat slechts één absoluut militair voordeel ten opzichte van de coalitie, namelijk de kwaliteit en kwantiteit van zijn artilleriestukken. De meeste artillerie-stukken in Irak waren echter gesleept en daarom niet goed geschikt voor grote uitgestrekte manoeuvres. Dit betekende ook dat het in het belang van Irak was om de beweging van oppositietroepen te vertragen en langs lijnen te gaan die niet gemakkelijk konden worden gebroken of geflankeerd.

De coalitievoortgang was veel sneller dan de Amerikaanse generaals hadden verwacht. Op 26 februari begonnen Iraakse troepen zich terug te trekken uit Koeweit en zouden naar verluidt de olievelden in Koeweit in brand hebben gestoken (hoewel het feit dat coalitietroepen niet-ontplofte clusterbommen uit de olievelden moesten verwijderen voordat de branden konden worden geblust, sommige waarnemers ertoe heeft geleid suggereren dat de branden mogelijk zijn veroorzaakt door de coalitiebomcampagne). Een lang konvooi van terugtrekkende Iraakse troepen vormde zich langs de belangrijkste snelweg tussen Irak en Koeweit. De kolom had ook gevangenen en andere vluchtende Iraakse burgers zoals families van Iraakse militairen. Controversieel werd dit konvooi zo uitgebreid gebombardeerd door de geallieerden dat het bekend werd als de Highway of Death. Even controversieel bleven troepen uit de Verenigde Staten, het Verenigd Koninkrijk en Frankrijk terugtrekkende Iraakse troepen achtervolgen over de grens en terug naar Irak, op weg naar binnen 240 km van Bagdad voordat ze zich terugtrokken.

Honderd uur nadat de grondcampagne begon, verklaarde president Bush een wapenstilstand en op 27 februari verklaarde hij dat Koeweit was bevrijd.

Highway 80 in Koeweit op 18 april 1991. De "Highway of Death".

Naoorlogse militaire analyse

De schattingen van het aantal Irakese troepen dat destijds werd ingezet varieerden van 545.000 tot 600.000. Vervolgens denken experts dat de kwalitatieve en kwantitatieve beschrijvingen van het toenmalige Iraakse leger overdreven waren, met inbegrip van zowel tijdelijke als aanvullende ondersteunende elementen. Veel van de Iraakse troepen waren ook jonge, overgefinancierde en slecht opgeleide dienstplichtigen. Zowel de coalitie als de Iraakse leiders hadden er belang bij het aantal en de kracht van de Iraakse strijdkrachten te overdrijven.

De coalitie pleegde ongeveer 540.000 troepen. Nog eens 100.000 Turkse troepen werden ingezet langs de gemeenschappelijke grens van Turkije en Irak, wat het Iraakse leger aanzienlijke krachtverdunning veroorzaakte door het te dwingen zijn troepen langs al zijn grenzen te ontplooien (behalve, ironisch genoeg, zijn bittere vijand Iran). Hierdoor kon de Amerikaan niet alleen over een aanzienlijk technologisch voordeel beschikken, maar ook over een superioriteit in kracht.

De belangrijkste verrassing van de grondcampagne was het ongelooflijke succes van de geallieerde technologie ten opzichte van het door de Sovjet-Unie uitgeruste en gestileerde Iraakse leger. Dit was te wijten aan de rigide Sovjetstijl van gecentraliseerd commando en controle die gemakkelijk werd verstoord en de Irakezen faalden om een ​​effectieve tegenmaatregel te vinden tegen de thermische bezienswaardigheden en de sabotrondes die door de M1 Abrams en de andere coalitietanks worden gebruikt. Met deze apparatuur konden coalitietanks Iraakse tanks effectief aanvallen en vernietigen vanaf meer dan drie keer de afstand die Iraakse tanks konden aanleggen. De Iraakse strijdkrachten hebben ook geen gebruik gemaakt van het voordeel dat kon worden behaald door stedelijke oorlogvoering in Koeweit-stad te gebruiken, hetgeen de aanvallende strijdkrachten aanzienlijke verliezen had kunnen toebrengen. Stedelijke gevechten verminderen het bereik waarop gevechten plaatsvinden en kunnen een deel van het technologische voordeel tenietdoen dat goed uitgeruste strijdkrachten genieten.

Het einde van actieve vijandelijkheden

Een vredesconferentie werd gehouden op Iraaks grondgebied bezet door de coalitie. Tijdens de conferentie kreeg Irak de goedkeuring van het gebruik van gewapende helikopters aan hun kant van de tijdelijke grens, ogenschijnlijk voor doorvoer door de overheid vanwege de schade aan het burgervervoer. Kort daarna waren deze helikopters en veel van de Iraakse strijdkrachten opnieuw gericht op vechten tegen een sjiitische opstand in het zuiden. De opstanden werden aangemoedigd op 2 februari 1991 door een uitzending op CIA-radiostation The Voice of Free Iraq, dat uitzond vanuit Saoedi-Arabië. De Arabische dienst van de stem van Amerika ondersteunde de opstand door te stellen dat de opstand groot was en dat ze spoedig van Saddam zouden worden bevrijd. 6

In het noorden namen Koerdische leiders de moed in Amerikaanse verklaringen dat ze een opstand zouden steunen en begonnen te vechten, in de hoop een staatsgreep te veroorzaken. Toen echter geen Amerikaanse steun werd verleend, bleven de Iraakse generaals loyaal en verpletterden de Koerdische troepen op brute wijze. Miljoenen Koerden vluchtten over de bergen naar Koerdische gebieden van Turkije en Iran. Deze incidenten zouden later resulteren in het instellen van no-fly zones in zowel het noorden als het zuiden van Irak. In Koeweit werd de Emir hersteld en werden vermoedelijke Iraakse medewerkers onderdrukt. Uiteindelijk werden meer dan 400.000 mensen het land uitgezet, waaronder een groot aantal Palestijnen (vanwege hun steun aan en samenwerking met Saddam Hoessein).

Er was enige kritiek op de regering-Bush voor haar beslissing om Saddam Hoessein de macht te geven in plaats van door te zetten om Bagdad te veroveren en zijn regering omver te werpen. In hun mede-geschreven boek uit 1998 Een getransformeerde wereld, Bush en Brent Scowcroft betoogden dat een dergelijke koers de alliantie zou hebben gebroken en veel onnodige politieke en menselijke kosten met zich mee zou hebben gebracht.

In plaats van een grotere betrokkenheid van het eigen leger, hoopten de Verenigde Staten dat Saddam zou worden omvergeworpen in een interne staatsgreep. Het Central Intelligence Agency gebruikte zijn middelen in Irak om een ​​opstand te organiseren, maar de Iraakse regering versloeg de inspanning.

Op 10 maart 1991 begon operatie Desert Storm 540.000 Amerikaanse troepen uit de Perzische Golf te verplaatsen.

Coalitie betrokkenheid

C Company, 1 PERSONEEL, tijdens een live schietoefening, tijdens operatie Granby (Britse naam voor de Golfoorlog), 6 januari 1991.Coalitietroepen.

Leden van de Coalitie waren Argentinië, Australië, Bahrein, Bangladesh, België, Canada, Tsjechoslowakije, Denemarken, Egypte, Frankrijk, Griekenland, Italië, Koeweit, Marokko, Nederland, Nieuw-Zeeland, Niger, Noorwegen, Oman, Pakistan, Polen, Portugal, Qatar, Saoedi-Arabië, Senegal, Zuid-Korea, Spanje, Syrië, Turkije, Un

Bekijk de video: 17 januari Desert Storm 1991 (Oktober 2021).

Pin
Send
Share
Send